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第一章 黑熊与白骨2

    20

    ……然后醒过来,坐起身。他从指缝中看出去,发现身旁的营火已经熄灭,而那声音仍然在他耳边隆隆作响,听起来就像特种兵团里一个冷酷无情的团长正用扩音器喊话。

    “没有危险!重复一遍,没有危险!五个亚核电池处在休眠状态,两个亚核电池正在关闭,一个亚核电池只有百分之二的能量在工作。这些电池已无价值!重复一遍,这些电池已无价值!请向北方中央电子有限责任公司报告所处位置!请致电1-900-44!该装置密码是‘沙迪克’。有奖赏!重复一遍,有奖赏。”

    广播声停了下来。此时埃蒂看见罗兰挽着苏珊娜正站在空地的边缘,朝着声音的方向望去。当这个录音广播再次响起时,埃蒂终于摆脱了噩梦带给他的震撼。他站起身,走到罗兰和苏珊娜那儿,心里暗自琢磨着这个广播是多少世纪之前录制的。当初肯定是设定只有在系统全面瘫痪的情况下它才会被播出。

    “该装置即将关闭!关闭程序将在一小时零六分钟以后完成!没有危险!重复一遍——”

    埃蒂碰了碰苏珊娜的胳膊,她回过头来。“这玩意儿播了多长时间了?”

    “差不多十五分钟了。你睡得像死——”她突然中断。“埃蒂,你看起来糟透了!病了吗?”

    “没有。我只是做了个噩梦。”

    罗兰审视着他,眼光让埃蒂有点儿不自在。“有时梦里会有一些真实情况,埃蒂。你梦见了什么?”

    他沉思了一会儿,然后摇摇头。“我不记得了。”

    “你知道吗,我可不相信。”

    埃蒂耸耸肩,对罗兰报以一个虚弱的微笑。“不信就不信吧。那你今天早上感觉怎么样,罗兰?”

    “老样子。”罗兰回答,淡蓝色的眸子继续盯着埃蒂的脸。

    “得了吧。”苏珊娜轻快地说,但是埃蒂感觉到她的声音难掩焦虑。“你们俩都别闹了。比起在这里看你们两个像小孩儿一样打打闹闹,我可有更好的事情做。尤其是今天早上,那头死熊还想喊垮整个世界。”

    枪侠点点头,但是仍然盯着埃蒂。“好吧……但是你真的确定你没有什么要告诉我们吗,埃蒂?”

    他几乎打算要说出来了——真的这样打算。他在火光中看见的,梦里梦见的。但最终他决定还是不说了。可能一切只是记忆而已,火中的玫瑰,梦中铺满整块田野的怒放玫瑰,都只是记忆而已。他知道不能只是因为他觉得他亲眼看见、心里感觉到这些东西就把一切说出来;这样只会让它们变得低贱。至少现在,他还得一个人仔细想想。

    但是记住,他又一次告诉自己……但在他脑中的声音听起来并不像他自己。那声音听起来更沉、更老——一个陌生人的声音。记住玫瑰……和那把钥匙的形状。

    “我会的。”他低声说。

    “会什么?”罗兰问道。

    “说出来。”埃蒂回答。“如果有什么,你知道,重要的事情发生,我会说出来,告诉你们俩。但是现在不行。所以如果我们想到达目的地,夏恩①『注:夏恩,Shane,美国西部片《原野奇侠》(Shane)中的孤胆英雄。』,老伙计,让我们准备出发吧。”

    “夏恩?夏恩是谁?”

    “以后我也会告诉你们这个的。现在,我们走。”

    他们收拾起营地里的所有工具,开始往回走。苏珊娜又坐上了轮椅。埃蒂脑中冒出个念头,她也许不会在轮椅上再坐很久了。

    21

    当年在埃蒂完全沉迷于毒品以前,他曾经和一帮朋友开车去新泽西州听速度金属摇滚乐团——炭疽与万人大死亡——在草地镇的音乐会。他觉得现在这头巨熊发出的不断重复的广播并没有炭疽乐队的演出那么吵,但是他也不是百分之百确定。在他们离林中空地还有半里地时,罗兰终于想出一个办法终止噪音的折磨:他从他的旧衬衫上撕下六块布片,塞进每个人的耳朵。但是即使塞了布也不能完全阻隔这连续不断的巨响。

    “该装置即将关闭!”当他们走进林间空地的时候,声音从巨熊身上发出。这个庞然大物还躺在原来的地方,就在埃蒂曾经爬的那棵大树的脚下,双腿分开、膝盖朝天地躺在那儿,像是一个长满毛、难产而死的妇女。“关闭程序将在一小时零六分钟以后完成!没有危险!”

    不对,有危险,埃蒂边想边捡起几块逃过巨熊临死前痛苦挣扎、未被撕碎的兽皮。对我该死的耳朵来说危险很大。那块先前他雕刻的木块儿还在附近;他连忙捡了起来,塞进了苏珊娜轮椅后面的口袋。同时,枪侠慢慢扣上围在腰间的宽皮带,拉紧生羊皮带子。

    “——正在关闭,一个亚核电池只有百分之二的能量在工作。这些电池——”

    苏珊娜跟着埃蒂,膝盖上放着一个她自己缝的储物袋。埃蒂把兽皮递给她,她连忙塞进了袋子。一切都收好以后,罗兰拍了拍埃蒂的胳膊,递给他一只背包。背包里面基本上都是腌好的鹿肉,罗兰在一条小溪上游三公里处发现了一块天然盐碱地。埃蒂发现罗兰已经背上了一只相似的背包,另一只肩膀上还挂着一个袋子——撑得鼓鼓囊囊,里面装的全是小零小碎。

    一副马鞍挂在附近一根树枝上,上面缝着鹿皮座垫。罗兰一把把它拽了下来,仔细看了一会儿,然后背在了背上,皮带在他胸前打了个结儿。苏珊娜做了一个苦脸,正巧落入罗兰的眼里。他并没有试图解释——离这头死熊这么近,即使他用最高的声音喊出来对方也听不见——他只是耸耸肩,摊开双手:你知道我们会需要它的。

    苏珊娜回应地耸耸肩。我知道……但是这并不代表我喜欢它。

    枪侠指向空地的另一端,那儿歪歪斜斜倒着一堆开裂的冷杉树。这正是曾被人称作米尔的沙迪克一路过来的路线。

    埃蒂靠向苏珊娜,拇指和食指圈成一个圈儿,做出“Okay”的手势,抬起眉毛询问:行吗?

    她点点头,随后用手掌按住双耳。行——但是在我变聋之前,我们得先离开这儿。

    他们三个穿过空地,苏珊娜坐在轮椅上,腿上放着塞满兽皮的袋子,埃蒂则在后面推她。轮椅后面的口袋里也塞着不少物事,那只藏在里面、刻了一半的木头弹弓只是其中一件。

    他们身后,巨大的吼声继续从死熊体内发出,告诉他们关闭程序将在四十分钟内完成,就好像这是它与这个世界最后的交流。埃蒂已经等不及了。歪歪倒倒的冷杉树相互倾斜,形成一道树门。埃蒂暗忖:这才是罗兰黑暗塔探寻旅程真正开始的地方,至少对我们来说。

    突然他又想到了那个梦——螺旋状的窗户里面冒出滚滚黑烟,黑斑一样遮住整片玫瑰花田——而当他们经过树门的时候,他顿时打了一个冷战。

    22

    他们可以使用轮椅的时间比罗兰想像的长一些。树林里的冷杉树都已经上了年岁,落地的针叶铺成厚厚一层地毯,让灌木植物无法生长。苏珊娜的胳膊非常强壮——比埃蒂的还要强壮,她毫不费力地自己转动椅轮,穿过平缓荫凉的林地——尽管罗兰觉得这种状况不会持续太长时间。如果有被黑熊推倒的大树挡了道儿,罗兰就会把她从轮椅上抱起来,而埃蒂则把轮椅推过障碍。

    在他们身后,巨熊发出的广播声变得遥远,但是那机器的声音仍然在宣告最后一个亚核电池剩下的能量已经可以忽略了。

    “我希望你能把这个该死的空马鞍一直都挂在肩膀上!”苏珊娜对着枪侠叫道。

    罗兰并没有表示反对,但是只过了不到十五分钟,他们就走到一个向下的缓坡,同时树林里多出许多年轻一些的小树:白桦,赤杨,还有一些发育不全的枫树挣扎着在土壤里稳住根脚。针叶地毯变得越来越薄,苏珊娜的轮椅经常会碰到树间的灌木,这些小枝子击打着不锈钢的轮辐,卡嗒卡嗒作响。埃蒂把所有重量都压在轮椅把手上费劲地推,这样他们才能再勉强前进四分之一里地。后面山坡变得越来越陡,脚下的土地也更加松软。

    “该背你走了,女士。”罗兰开口说。

    “我们再试试轮椅怎么样?前面路可能会好走一些——”

    罗兰摇摇头。“如果你想这样下山的话,你会……你们怎么说来着,埃蒂?……连爬带滚?”

    埃蒂咧嘴一笑,摇头更正道:“应该叫连滚带爬三百六十度大转弯,罗兰。这是我们当年在人行道滑滑板用的词儿。”

    “不管这叫什么,反正就是说你会头着地滚下去。来吧,苏珊娜,快上来。”

    “我真恨自己是个瘸子,”苏珊娜忿忿地说,但是仍然同意埃蒂把她从轮椅上抱起来,稳稳地放进罗兰背上的马鞍里。她刚坐稳就摸到了罗兰的枪把。“你想要这个小宝贝儿吗?”她问埃蒂。

    他摇摇头。“你动作更快,你也知道这个。”

    她哼了一声,调节了一下皮带,放正枪把,好让她的右手容易够到。“我把你们俩拖慢了,这个我知道……但是如果我们是在一条柏油马路上,我肯定让你们俩远远地落在后头而且累得跪在街上。”

    “这点我毫不怀疑。”罗兰说……然后他昂起了头。整个树林陷入一片寂静。

    “熊老兄终于不叫了,”苏珊娜说。“感谢上帝。”

    “我还以为还剩七分钟呢。”埃蒂说。

    罗兰收紧马鞍的带子。“在过去五、六百年,它的钟一定已经越走越慢了。”

    “你真的觉得它已经很老了吗,罗兰?”

    罗兰点点头。“至少。现在它也死了……我们所知道的十二守护者的最后一个。”

    “噢,我可一点儿不在乎。”埃蒂的回答让苏珊娜笑了起来。

    “你舒服吗?”罗兰问她。

    “不舒服。我屁股很疼,继续走吧。只要别让我跌下来就行。”

    罗兰点点头,然后开始下坡。埃蒂推着空轮椅跟在后面,尽量不让轮椅与关节般突出地面的岩石撞得太厉害。现在巨熊终于闭了嘴,他反而觉得林子里过于安静——这几乎让他觉得自己身处那种会出现食人族和巨型人猿的丛林探险电影中。

    23

    巨熊留下的脚印很容易找到,却不太好走。沿着脚印他们走出空地,大约五里地光景,面前出现了一片不完全是沼泽地的泥潭。他们穿过湿地,终于走到一块较坚实的山坡。罗兰大口喘着粗气,褪色的牛仔裤已经湿到了膝盖,但即使这样,他比起埃蒂也还算好的。埃蒂发现把苏珊娜的轮椅推过烂泥潭真是一件费力的苦差事。

    “该休息一下了,吃点儿东西。”罗兰终于说。

    “噢!老天啊,快给我点儿吃的。”埃蒂气喘吁吁地说。他扶着苏珊娜离开马鞍,坐到了一棵倒地大树的树干上,树身已经被熊爪抓得一道一道的。然后他就半坐半趴地倚在苏珊娜身旁。

    “白种男孩儿,你可把我的轮椅弄得够脏啊,”苏珊娜说。“这会弄到我身上。”

    他扬起眉毛回道:“下次洗车的时候,我会把你也洗洗。而且我还会给你的轮椅打上蜡。这样总行了吧?”

    她笑了起来。“你可得说话算话,帅小伙!”

    埃蒂腰上也绑了一个罗兰那样儿的皮水袋。他敲敲水袋,问道:“可以吗?”

    “可以。”罗兰回答。“现在已经不多了;我们出发之前每人还多一点儿。这样大家都会有水喝。”

    “罗兰,你真是奥兹国的神鹰童子军①『注:神鹰童子军,EagleScout,是童子军中的最高级别,只有完成所有训练的童子军才能被授予该荣誉。』。”埃蒂边笑边打开了皮水袋。

    “奥兹国是什么?”

    “一部电影里想像出的绿野仙踪。”苏珊娜回答。

    “奥兹国可不只这些。我哥哥亨利以前会时不时给我讲这些故事。以后晚上没事儿我也讲给你听,罗兰。”

    “太好了,”枪侠严肃地说。“我非常想更多地了解你们的世界。”

    “奥兹国可不是我们的世界。就像苏珊娜说的,它只是一个想像的世界——”

    罗兰把几块用宽叶裹住的肉递给他们俩。“最快熟悉一个新地方的方式就是去了解它的传说。我很想听听奥兹国的故事。”

    “那行,说话算话。苏希负责桃乐丝、托托和锡铁人的那部分,我负责剩下的故事。”他咬了一口自己那份肉,眼珠一转表示赞同,尝起来不错,还掺着外面裹的叶子的味道。埃蒂很快狼吞虎咽地把他那份吃完了,胃里发出咕咕的响声。现在他吃饱了,气也顺了,感觉很好——实际上是棒极了。身上又有了劲儿,而且每块肌肉都非常舒服。

    别担心,他思忖。今晚我们会再讨论整件事情的。我猜他会先开口,直到提到我的话题。

    苏珊娜的吃相更文雅一些。每吃两三口她都要啜口水,在手里把肉翻来翻去,从外向里地啃。“继续说说你昨晚讲的,”她对罗兰发出邀请。“你说你认为你已经理解自己两套互相矛盾的记忆了。”

    罗兰点点头。“是的。我想两套记忆都是真实的。一个比另一个更真实一些,但是并不是否认另一个的真实性。”

    “我听不懂,”埃蒂插口说道。“这个男孩儿杰克要么在驿站,要么不在,罗兰。”

    “的确自相矛盾——同时既是肯定又是否定。除非解决这个矛盾,否则我会一直分裂下去。这真是糟糕,但是基本分歧已经变得越来越大。我可以感觉到这种变化,只是……没法儿说出来。”

    “那你认为原因会是什么?”苏珊娜又问。

    “我告诉你们这个男孩儿是被推到汽车前面的。被推到。现在,会是谁有可能推人呢?”

    她脸上露出理解的表情。“杰克·莫特。你的意思是说他就是那个把男孩儿推到街上的人吗?”

    “是的。”

    “但是你说过是黑衣人干的,”埃蒂提出反对。“你那伙计,沃特。你说过那男孩儿看见他了——一个牧师模样的男人。那孩子不是还听见他这样说的吗?‘让我过去,我是牧师’,类似这样的话?”

    “噢,当时沃特的确在场。他们两个都在场,他们两个都推了男孩儿。”

    “得有人赶紧拿降压药,”埃蒂大叫。“罗兰已经昏头了。”

    罗兰压根儿没有理睬他;现在他已经慢慢明白埃蒂的玩笑和小丑举动都是他自己应付压力的方式。库斯伯特也差不多……至于苏珊娜,她倒是与阿兰挺像的。“最让我生气的是,”罗兰继续说道,“我应该知道的。毕竟我进入了杰克·莫特,而且可以知道他的想法,就像我知道你的,埃蒂,还有你的,苏珊娜。我在莫特脑子里看见了杰克,从莫特的眼睛里看见的,而且我知道莫特打算对他下手。不仅如此,我还阻止了他。我只需要进入他的身体就行了。他一点儿也没有意识到,因为他所有精神都集中在他的计划上,实际上他认为我不过是叮在他脖子上的苍蝇。”

    埃蒂开始有点儿明白了。“如果杰克没有被推到街上,他就从没死过。如果他从没死过,他就从没到过这个世界。如果他从没到过这个世界,那么你就从来没有在公路小站遇见过他。对吗?”

    “对。我甚至闪过这样的念头,如果杰克·莫特真打算要那男孩儿的命,我应该袖手旁观,让他得逞。这样就可以避免现在这种快把我撕裂的矛盾情况。但是我不能那样做。我……我……”

    “你不可能杀死那个孩子两次,不是吗?”埃蒂轻声问道。“每当我快要得出你和那头巨熊一样机械冷血的结论时,你总有一些人性的地方让我惊讶。该死。”

    “闭嘴,埃蒂。”苏珊娜说道。

    埃蒂看见枪侠阴沉的脸色,做了个鬼脸。“不好意思,罗兰。我妈妈常说我这张臭嘴总会想什么就说什么。”

    “没关系。我一个朋友也是这样儿。”

    “库斯伯特吗?”

    罗兰点点头。他盯着自己残废的右手看了好一会儿,然后痛苦地捏成拳头,叹了口气,又抬头看向他们。树林深处响起云雀甜美的歌声。

    “我相信的是,如果当初我没有进入杰克·莫特,他那天仍然不会去推杰克。那天不会。为什么?卡-泰特②『注:原文为Ka-tet,在《枪侠》中译作“命运组”。』。就这么简单。当和我一起开始这段旅程的最后一个朋友死的时候,我就发现我自己又一次处在了卡-泰特的中心。”

    “阔儿泰特③『注:这里Ka-tet被埃蒂听成了四重唱一词(Quartet)。』,四重唱?”埃蒂疑惑地问道。

    枪侠摇摇头。“卡——就是你们说的‘命运’这个词,埃蒂,尽管它的实际含义远远复杂得多,也难以定义。而泰特指的是有相同兴趣或目标的一群人。比方说,我们三个就是一个泰特。卡-泰特就是指许多人因为命运聚在了一起的地方。”

    “就像《圣路易斯雷的大桥》④『注:《圣路易斯雷的大桥》(TheBridgeofSanLuisRey),美国一九四四年出品的电影,根据一九二七年普利策奖的小说改编,讲述一座吊桥坍塌造成五个人离奇死亡的故事。』一样。”苏珊娜低声说。

    “那是什么?”罗兰问道。

    “一个故事,里面讲一群人同过一座大桥,桥塌了,他们死在了一块儿。这个故事在我们的世界里很出名。”

    罗兰若有所悟地点点头。“在我们的故事里,卡-泰特把杰克、沃特、杰克·莫特和我捆在了一起。我刚知道杰克·莫特的下一个牺牲者是谁的时候,我认为那是一个陷阱,但实际上并非如此,因为卡-泰特不会因为任何人的意志而改变或屈服。沃特看见了,他也知道。”枪侠重重地打了自己大腿一拳,苦涩地叫道,“当我最终抓住他的时候,他一定在独自偷笑!”

    “现在让我们说说如果那天你没有阻止杰克·莫特的计划会发生什么,”埃蒂说道。“你刚刚说如果你没有阻止莫特,其他人或其他东西也会的。对吗?”

    “对——因为那天不是杰克的死期。离他的死期很近,但还不是。我也感觉到了这点。也许在莫特将要动手的时候他发现有人看着他,或者有某个陌生人介入,或者——”

    “或者一个警察,”苏珊娜说道。“有可能他在错误的地点错误的时间看见了一个警察。”

    “是的。真正的原因——我们叫做卡-泰特的代理——并不重要。我的第一手经验告诉我莫特像老狐狸一样狡猾。只要他感觉一丁点儿不对劲儿,他就会放弃行动,再等下次机会。

    “我还知道另外一些。他作案的时候总会化妆。那天他用石头砸黛塔·霍姆斯的头的时候,他戴了一顶绒线帽,穿着一件过大的旧毛衣,伪装成个酒鬼,因为他作案的地方常常聚集着一帮醉鬼。你们明白吗?”

    他们点点头。

    “好几年以后,苏珊娜,他把你推向火车的时候,他打扮成一个建筑工人,头戴黄色大头盔,粘着一抹假胡子。而在他本来要把杰克推进车流、本来会要杰克命的那天,他也有可能扮成牧师的模样。”

    “上帝啊,”苏珊娜低声说。“在纽约推他的男人是杰克·莫特,而他在驿站看见的是你一直在追逐的人——沃特。”

    “是的。”

    “而那个男孩儿以为他们俩是同一个人,因为他们都穿着同样的黑袍子?”

    罗兰点点头。“沃特和杰克·莫特外形上的确有一些相像。我不是说他们俩长得像兄弟,而是说他们俩个子都挺高,都有深色头发和苍白肤色。而且杰克只是在临死前看过莫特一眼。而当他看见沃特的时候,他刚到一个陌生的地方又非常恐惧。考虑到这些,我认为他犯这样的错完全可以理解,也能够原谅。如果在整件事里面有谁是个混蛋的话,那就是我,我应该早点儿想透这个的。”

    “那么莫特会不会知道他被利用了呢?”埃蒂问道,回想起当年罗兰侵入他的思想时他经历的混乱与疯狂,他不认为莫特会不知道……但是罗兰只是摇摇头。

    “沃特会非常巧妙。莫特会以为扮成牧师是他自己的想法……我是这么猜的。他不会认为在他思想深处低声地告诉他应该怎么做的是入侵者的声音——沃特的声音。”

    “杰克·莫特,”埃蒂惊叹道。“一直是杰克·莫特。”

    “是的……当然沃特也从旁协助。所以最终我救了杰克的命。当我让莫特从地铁站台上跳向开过来的火车时,我改变了一切。”

    苏珊娜提出问题:“如果沃特能够随时进入我们的世界——通过他自己的门,也许——难道他不能利用别人来推那个小男孩儿吗?如果他能够暗示莫特打扮成牧师,他也可以让别人这样儿……怎么了,埃蒂?你为什么摆手?”

    “因为我认为沃特并不希望这种事情发生。他所希望的是正在发生的一切……罗兰慢慢失去理智。我说得对吗?”

    枪侠点点头。

    “即使他以前希望这样,他也不可能这样做了,”埃蒂又说道,“因为在罗兰找到海滩上的那些门之前,他早就死了。当罗兰穿过最后一道门进入杰克·莫特的脑袋时,老沃特呼风唤雨的日子早已过去。”

    苏珊娜仔细想了想,然后点点头。“我明白了……我觉得。这段时间旅行的东西真是一团乱麻,不是吗?”

    罗兰开始收拾东西重新放回袋子。“我们该上路了。”

    埃蒂站起身,抖了抖背包。“起码有一件事儿值得欣慰,”他对罗兰说。“你——还有这卡-泰特——终究能够救那孩子一命。”

    罗兰本来正在把马鞍的绳子在胸口打结。听完这话,他抬起头,炽热的眼神让埃蒂不禁向后一缩。“是吗?”他尖锐地反问道。“是真的吗?每想一次这两个版本的现实就把我向疯狂逼近一步。刚开始我曾经希望其中一个会渐渐消失,但这根本没有发生。事实正相反:两套现实都在我脑子里愈演愈烈,像两个处在战争边缘的对立党派一样互相争吵。埃蒂,你来告诉我:你认为杰克是什么感受?你认为你在一个世界死了、在另一个世界活过来会是什么样的感受?”

    云雀又开始歌唱,但是没有一个人注意到。埃蒂定定地看着罗兰苍白的脸和那双炽热的淡蓝色眼眸,居然无言以对。

    24

    那晚,他们在死熊正东方十五里的地方扎下营地,然后全都疲惫不堪地睡着了,(甚至连罗兰都睡了整宿,尽管他一晚上怪梦不断)直到第二天早上日出时才起身。埃蒂什么话也没说,生了一小堆火。在他望向苏珊娜的当口,附近的林子里传来一声枪响。

    “早餐。”她说。

    三分钟以后罗兰扛着一块兽皮回来了。兽皮上面躺着一只新鲜的已经收拾好的兔子。苏珊娜烧熟了兔子,他们吃饱以后就上路了。

    埃蒂一路上试着想像拥有自己已经死亡的记忆到底是什么感觉,但是始终没能想出个所以然来。

    25

    正午刚过他们来到一片林地,这儿的树木几乎全被推倒了,灌木丛也被踏平——看起来好像多年以前龙卷风曾经光顾此地,留下一大片凄凉的废墟。

    “我们离要找的地方不远了,”罗兰说道。“它推倒所有东西是为了清除视线里的障碍。我们的熊兄弟可不想要什么惊喜。它虽然个头大,可是并不傻。”

    “那它有没有给我们留下什么惊喜?”埃蒂问道。

    “有可能。”罗兰微微一笑,碰了碰埃蒂的肩膀。“但是即使有——也不新鲜了。”

    他们穿过这片废墟,行程缓慢。大多倒地的树木已经很老——几乎都已经腐成泥土——但它们杂乱的状况还是造成了足够多的路障。即使他们三个都是健全人这段路也够难走的;而现在苏珊娜坐在枪侠背上的马鞍里,难度更大,更考验耐力。

    倒地的树木和杂乱的灌木遮住了巨熊的脚印,同时也减缓了他们的行进速度。直到中午树上的熊爪印都很清晰,他们一直都顺着印记向前走。但是现在,快到巨熊出发点时,当时它的愤怒可能还未完全爆发,所以本来很方便跟踪的爪印消失了。罗兰慢慢向前移动,不放过落在灌木丛里的任何蛛丝马迹,包括掉在树上的熊毛。他们用了整个下午才穿过这片乱七八糟的树林。

    当他们来到一片稀疏的赤杨林边时,天色已沉,埃蒂觉得他们不得不在这片骇人的地方露营了。在林子那一头,他可以听见溪水淙淙流过石床。在他们身后,夕阳辐射出一道道暗淡的红光,照进他们刚刚穿过的乱树林,黑色的交叉图形映在倒地的树木上,看起来就像象形文字。

    罗兰停下来,放下苏珊娜。然后他伸伸腰,双手放在臀部扭动身子。

    “晚上就这样了?”埃蒂问道。

    罗兰摇摇头,说:“把你的枪交给埃蒂,苏珊娜。”

    她照做,疑问的眼光投向罗兰。

    “过来,埃蒂。我们要找的地方就在树林另一头儿。我们得去看看,也得干些活儿。”

    “是什么让你认为——”

    “你仔细听。”

    埃蒂侧耳倾听,意识到那是机器的声音。同时他发现这声音已经响了好一会儿了。“我不想丢下苏珊娜一个人。”

    “我们不会走远的,而且她叫起来嗓门很大。另外,如果危险来自前方——我们俩是先挡在她前面的。”

    埃蒂低头看看苏珊娜。

    “去吧——早点儿回来就行。”她若有所思地望着他们过来的路。“我不知道这里有没有人住,但是感觉上有。”

    “我们在天黑前一定回来。”罗兰承诺,向赤杨林走去。片刻之后,埃蒂跟了上去。

    26

    树林进去十五码左右,埃蒂发现他们正沿着一条小道行进,大概是这么些年来巨熊自己开出来的一条小路。赤杨树枝互相倾斜,形成一条隧道。机器声现在越来越响,他也开始分辨出其中有比较低沉的嗡嗡声,脚底甚至可以感觉到这个声音——微弱的震动,就好像一台机器正在地下运转。低声上面交织着一种好像刮擦金属的声音,更紧急尖锐——咔咔嚓嚓。

    罗兰把嘴凑近埃蒂的耳朵说道,“我觉得我们保持安静会更安全一些。”

    他们又向前走了五码左右,罗兰停下来,掏出枪,用枪筒拨开沉甸甸垂下来的树枝。埃蒂顺着小开口望进去,终于窥见巨熊这么长时间以来藏身的空地——它所有恐怖掠夺行动的指挥基地。

    这里没有任何灌木植物,土地早就被踩踏得光秃秃的。一股泉水从大概十五英尺高的石墙后面冒出来,流过这块箭头形状的空地。在溪流的这一边,背靠石墙放着一个约九英尺高的金属盒。盒顶有点儿弧度,让埃蒂想起地铁入口。盒子正面漆着一道道黄黑相间的对角线。空地上面铺的土并不似林地的土一般黑,而是一种奇怪的烟灰色,上面撒满了碎骨。过了一会儿,埃蒂才意识到原来被他当成灰色土壤的东西实际上是更多已经腐烂成灰的碎骨。

    土里有东西在移动——咔咔嚓嚓作响。四个……不对,有五个,尽是些小金属装置,最大的不过小狗大小。埃蒂明白这些都是机器人,或者是像机器人的装置。它们外形十分相像,而且对于巨熊来说它们无疑都只起一个作用——在每个装置上面都有一个快速转动的微型雷达盘。

    更多思考帽,埃蒂暗想。我的天,这到底是什么样的世界?

    最大的装置看起来有点像埃蒂六、七岁生日时得到的玩具拖拉机;它来回移动,把地上的骨灰搅起小团灰云。另一个装置看起来像不锈钢老鼠。第三个看起来像由一节节钢块接起来的钢蛇——一拱一拱地移动。这些装置在溪流另一边绕成圈儿移动,在地上刻出一道圆形轨迹。这幅景象让埃蒂想起小时候在他妈妈堆在家里前厅的《星期六晚间邮报》上看见的卡通连环画。卡通画里面,男人总是抽着烟在地毯上踱着方步,焦急地等待他们的孩子出世。

    埃蒂在眼睛逐渐习惯了空地的地貌特征后发现除了这五个以外还有许多各种各样的古怪玩意儿。他起码可以看见另外一打,也许还有更多藏在了巨熊猎物的残骨后面。惟一不同的是其他东西都没有动静。经过这么多年,巨熊的这些机器随从一个一个都死了,如今只剩下眼前这五个……而且它们发出咔咔嚓嚓生锈的声音,也不是很健康。尤其是那条蛇,它跟着机器老鼠转圈的样子有些迟钝,好像瘸子似的。跟在后面的装置——一块长着粗壮机器腿的钢砖——会时不时地赶上来轻轻推它一下,似乎是催它走快点儿。

    埃蒂暗忖这些装置到底是管什么用的。肯定不起保护作用;巨熊天生会保护自己。他猜想,假如老沙迪克在它还年轻的时候碰上他们仨,肯定会一口把他们吞下,嚼两口后再全吐出去。也许这些小机器人是它的维修部队、侦察兵,或是通讯员。它们只有在自卫……或者在保护它们主人的时候具有危险性,因为它们看起来并非好战一族。

    埃蒂甚至为它们感到可惜。大多数队员都已经死了,他们的主人也没了,而且埃蒂相信它们知道这一点。它们身上投射出的是一种古怪、非人类的悲伤,而非威胁。它们又老又旧,在这块凄凉的空地里焦急地沿着它们自己挖出的轨道转圈儿。埃蒂甚至可以读出它们脑中的困惑;哦亲爱的,哦亲爱的,现在怎么办?现在他已经走了,我们该怎么办?现在他已经走了,谁来照看我们?哦亲爱的,哦亲爱的,哦亲爱的……

    突然埃蒂感觉有东西在拖他的腿,差点儿就惊惶失措地尖叫起来。他举着罗兰的枪猛地转身,结果看见苏珊娜正睁大眼睛抬头看着他。他长舒一口气,小心翼翼地把手枪放回老地方,然后蹲下,把手搭在苏珊娜的肩膀上,亲了亲她的脸颊,在她耳边轻声说:“我差点儿在你的小笨脑袋里放了一个枪子儿——你来这儿干什么?”

    “想来看看,”她也轻声回答,一点不感到尴尬。说着她把视线转向盘腿坐在一旁的罗兰。“而且,我自己一个人留在那儿有点儿害怕。”

    她一路爬过来的时候身上被树枝划伤了几道。但是罗兰不得不承认,只要她愿意,她可以像幽灵一样无声无息;他居然什么动静都没听到。罗兰从背包里拿出一块破布(那件旧衬衫剩下的最后一块),帮她擦干净胳膊上的血迹,仔细看了一会儿以后,用手指弹了弹她额头上的小疤。“那你好好看吧,”他嘴唇微动地嗫嚅道。“我猜这是你自己赢来的。”

    他一只手拨开了绿油油的灌木枝,帮她清除了视线障碍,让她全神贯注地望着那块空地。她看完以后罗兰松了手,树枝又遮了下来。

    “我为它们感到难过,”她轻声说。“这真是疯狂。”

    “并不完全,”罗兰低声回答道。“我觉得在它们本身就是悲伤的产物。不过埃蒂会帮它们脱离苦海。”

    埃蒂立刻摇头。

    “是的,你会的……除非你想整晚都盘腿坐在这儿。瞄准那些转动的小帽子。”

    “万一我没打中怎么办?”埃蒂愤怒地低声反问。

    罗兰耸耸肩。

    埃蒂不情愿地站起身,举起枪侠的左轮枪。他的视线穿过灌木枝,看见这些机器仆人还在绕着它们孤独的轨道徒劳地转圈儿。这就像开枪打木偶,他阴郁地想。然后他看见其中一个——那个看起来像走路的盒子的——伸出一个丑陋的钳子模样的装置,捏了一下前面的蛇。那条蛇惊吓地咝咝一叫,向前跳去。走路的盒子又缩回钳子。

    呃……也许并不完全像打木偶,埃蒂想。他又瞥了一眼罗兰,罗兰面无表情地回望他,双臂交叠在胸前。

    你总挑些奇怪的时间教课,哥儿们。

    埃蒂想到苏珊娜,当时她先是打中了熊屁股,然后在巨熊朝她冲过来的当口一枪轰碎了它的传感装置,然后他又想到罗兰,不禁感到自惭形秽。与此同时,一部分的他也想去试试,就像以前在斜塔那里一部分的他想要对抗巴拉扎和他那帮流氓兄弟。这种冲动可能有些病态,但是对埃蒂来说仍旧是难挡的诱惑:让我们瞧瞧谁会认输……我们走着瞧。

    是的,是有些病态,好吧。

    假装这只是一处射击训练场,你只是想为你的甜心赢一只绒毛狗,他暗想。或者一只绒毛熊。他举起枪,瞄准了会走路的盒子,眼光不耐烦地飘向周围。这时,罗兰碰了碰他的肩膀。

    “说说我教给你的东西,说真话。”

    埃蒂不耐烦地哼了一声,很不高兴被分心,但是罗兰的眼神毫不退缩。埃蒂只好深深吸了一口气,然后努力从脑海中摒除杂念:这些过旧的装置发出刺耳的尖叫,他身上很痛,苏珊娜在身边手撑着地看着他,而且她也离地面最近,所以如果他射偏了,苏珊娜最可能成为那些机器人的报复目标。

    “‘我不用手开枪。用手开枪的人已经忘记了他父亲的脸。’”

    这真好笑,他想;即使在街上碰见他老爹也不会认识。但是他可以感觉到这些话的确起了作用,清空了思绪也安抚了他的紧张心情。他并不知道自己是不是当枪手的料——这个念头他几乎从没有过,即使他知道那晚在巴拉扎的夜总会发生枪战时他非常镇定——但是他知道的是当他一字一句吐出枪侠教给他的东西时,他体内有一部分非常喜欢那种笼罩全身的冰冷感觉以及那种所有事物清晰呈现在他眼前的体验。而另一部分的他也悟出这只是又一种致命的毒品,与杀死亨利和几乎杀了他自己的海洛因没什么太大差别。可这种认知丝毫也没有改变此时此刻紧绷的快感,这快感像在狂风中振动的紧绳一样抽动着他的神经。

    “‘我不用手瞄准;用手瞄准的人已经忘记了他父亲的脸。

    “‘我用眼睛瞄准。

    “‘我不用手杀人;用手杀人的人已经忘记了他父亲的脸。’”

    接着,他毫无预兆地踏进树林,对着空地另一边在转圈儿的机器人大喊道:

    “‘我用心杀人。’”

    机器人骤然停止转动,其中一个发出高分贝的嗡嗡声,像是警报或者警告。那些雷达盘,每个都只有半块“好心思”巧克力排大小,向人声传来的方向转过来。

    埃蒂扣动扳机。

    传感器一个接着一个被击中,炸得粉碎。埃蒂心中的遗憾已经消失了,剩下的只有冷酷。他只知道此刻他不会停,不能停,直到任务完成。

    巨大的爆炸声瞬间填满了整块阴仄仄的空地,在碎裂的石墙间回旋激荡。钢蛇翻了两个斤斗,蜷成一团躺在泥地上。最大的那个装置——让埃蒂想起他小时候的玩具拖拉机的那个——试图逃跑,埃蒂一枪击碎它的雷达盘,把它送上了天国。它的玻璃眼珠被打了出来,蓝色火焰从眼窝处喷出,然后它重重地俯面倒在了自己的方鼻头上。

    埃蒂惟一没打中的是那只不锈钢老鼠,子弹只是咻地擦过它的金属后背。机器鼠猛冲出圆形轨道,绕着跟在蛇后面的盒子模样的机器转了半圈儿,然后以惊人的速度穿过空地。它发出愤怒的咔嗒声,越跑越近,这时埃蒂看见那东西的嘴边长着一圈长长的尖锐突起,看起来并不像牙齿,反而更像缝纫机的针尖,一张一阖。他暗想,这些玩意儿终究不像木偶。

    “快开枪,罗兰!”埃蒂边绝望地大叫边迅速瞥向罗兰,却发现他仍然交叠双臂站在原地,表情平静冷淡,就好像满脑子想的是一盘棋局或者多年以前的情书。

    机器鼠背上的雷达盘突然调转方向,朝着苏珊娜·迪恩笔直冲过来。

    只剩下一颗子弹了,埃蒂想。如果我没打中,它就会撕下她的脸。

    他没有开枪,相反,他向前踏了一步,然后对着机器鼠狠狠地踢过去,用尽全力。他原来的鞋子已经换成了柔软的鹿皮鞋,这一踢之下,震动倏地窜到膝盖上。机器鼠发出齿轮生锈一般的尖锐叫声,在地上打了几滚,然后仰面朝天地躺在了地上。埃蒂看见它一打粗壮的机器腿还在上下摆动,每条腿末端都有一个尖锐的钢爪,绕着橡皮擦大小的万向节不停打转。

    突然一根钢管从机器鼠的中部戳出,它又挺起来。埃蒂放低罗兰的左轮枪,瞬间涌起一股用另一只手来稳住枪把的冲动,但是他压住了这股冲动。也许这是他自己的世界里警察开枪的方式,但是在这里不适用。罗兰一直告诉他们,当你忘记你握着枪,当你感觉你在用手指射击,那么你就练到家了。

    埃蒂扣动了扳机。小雷达盘正呼呼转动、试图锁定敌人。枪响之后,它瞬间消失在一团蓝色火焰中。机器鼠发出砰砰两声,然后就斜倒下来,死了。

    埃蒂转过身,心脏狂跳不止。自从他得知罗兰想要留他在这个世界直到他们找到那座该死的高塔……换句话说,直到他们都腐烂成泥以后,他就没有这么愤怒过了。

    他举起枪,瞄准罗兰的心脏,用他自己都几乎不认识的粗哑声音说:“如果这枪里还剩下一发子弹,你就可以不用再去考虑那座该死的塔了。”

    “别这样,埃蒂!”苏珊娜尖声阻止。

    他转向她。“那东西是冲着你来的,苏珊娜,它想要把你掀翻。”

    “但是它并没有伤到我。你打中它了,埃蒂。是你打中的。”

    “你该去谢谢他。”埃蒂想要把枪装进皮套,但是他厌恶地发现,皮套还在苏珊娜那里。“他和他教的东西。他和他教的那些该死的东西。”他转身面对罗兰。“我告诉你,我恨不得——”

    罗兰饶有兴味的表情突然一变,视线越过罗兰左肩。“快趴下!”他大叫。

    埃蒂这回什么问题也没问,所有的愤怒与困扰在脑海中骤然消失。他赶紧趴下,发现枪侠的左手挡在他一侧。我的上帝,他想,他不可能那么快,没有人能那么快。我已经不差了,可苏珊娜比我快,但是跟他比起来,苏珊娜就像一只沿着玻璃山坡向上爬的乌龟——

    一件东西尖啸着掠过他的头顶,拔掉他一撮头发。紧接着,枪侠从臀部的位置开枪,连着三声枪响好似惊雷,淹没了尖啸声。那东西一头栽下,落在躺着的埃蒂和跪着的苏珊娜中间。在埃蒂看来,它像只巨大的机器蝙蝠,一侧锈迹斑斑的蝠翼虚弱地拍了一下土地,好像是不甘心丧失了机会,然后就一动不动了。

    罗兰轻松地踏着弹簧靴向埃蒂走过来,伸出手。埃蒂一把抓住,让罗兰拉着他站了起来。他的呼吸像被抽走了似的到现在都还一个字也说不出来。幸好……看起来我每次开口说话总是搬石头砸自己的脚。

    “埃蒂!你没事儿吧?”苏珊娜冲过来,看见他脑袋垂着站在那里,双手撑在大腿根部,张着嘴想要呼吸。

    “嗯。”埃蒂终于挤出一个字,努力地挺了挺身子。“只是剃了头。”

    “那玩意儿藏在树里,”罗兰平静地说。“起初我自己也没看见。这个时辰的光线总会骗人。”他顿了顿,然后又平静地继续说道:“她从来都没有暴露在危险中,埃蒂。”

    埃蒂点了点头。他现在悟出了一个事实,罗兰在开枪之前根本就有时间先吃个汉堡、喝杯奶昔。他的速度是如此之快。

    “好吧。就当我不赞成你的教学方式,行吗?不过我可不打算道歉,如果你在等我道歉,劝你还是放弃吧。”

    罗兰弯腰抱起苏珊娜,为她掸去身上的泥土。他的动作带着一种无私的情感,仿佛母亲在为后院土地上打过滚儿的孩子掸去身上的泥土。“我从来没想让你道歉,也不需要,”他说。“两天前苏珊娜和我有过相似的对话。不是吗,苏珊娜?”

    她点点头。“罗兰认为,对初学开枪的人,如果他们不会去时不时咬给他们喂食的手,那么就需要有人抽抽他。”

    埃蒂看了看这片狼藉,慢慢开始掸掉裤子和衬衫上面的骨灰。“如果我告诉你我不想成为枪手怎么办,罗兰老兄?”

    “我想说,你想什么根本不重要。”说完,罗兰转而盯着墙角的那个金属盒,似乎不想再继续这段对话。埃蒂以前见过他这样。当话题变成应该、能够、必须的问题时,罗兰几乎总是不愿再说下去。

    “卡?”埃蒂问道,话音里透出一丝积聚许久的苦涩。

    “对。是卡。”罗兰说着向金属盒走去,伸手摸了摸盒子正面相间的黄黑对角线。“我们找到了围绕世界边缘的十二个入口的其中一个……通向黑暗塔的六条道路的其中一条。”

    “这也是卡。”

    27

    埃蒂回头去拿苏珊娜的轮椅。没有人让他这么做;他只是想单独呆一会儿,恢复他的自我控制。现在枪战终于结束,而他身上每一块肌肉仍然在轻轻颤动。他不想让另外两个看见这个——不是因为害怕被他们误解为恐惧,而是因为他们俩有可能会知道其中的真正原因:过度的兴奋。他喜欢这一切,即使加上那只差点儿剥了他头皮的蝙蝠,他还是喜欢。

    老兄,这全是胡扯。你知道的。

    可问题是,他并不知道。他也开始直面苏珊娜在杀死巨熊之后体会到的感受;他可以说他不愿意成为枪手,不愿意在这个只有他们仨是活人的鬼地方游荡,他真的最想站在百老汇大道与第四十二街路口,打着响指,嚼着辣热狗,听着克里登斯清水复兴合唱团①『注:克里登斯清水复兴合唱团,CredenceClearwaterRevival,一九六七年成立,一九七二年解散,是美国二十世纪六、七十年代最有影响力的摇滚乐团之一。』从耳机里发出的嘶吼,看着那些双腿裹在超短裙里、极度性感的纽约女孩儿嘟着迷死人的小嘴从身边走过……他可以一直说下去,直到脸色发青、喘不过气。但是他心里明白另一点,他很享受几枪就轰掉这些机器动物,至少在游戏还没结束、只有他一个人在开枪的时候;他也很享受一脚踢翻机器鼠,尽管他的脚很疼,尽管当时他吓得不轻。从某个说不清的方面来说,那部分——他害怕那部分——反而加深了享受的感觉。

    一切已经够糟了,但是他心里明白还有更糟的:如果现在他面前开启了一扇可以回到纽约的门,他不一定会回去。至少在他还没有亲眼看见黑暗塔之前他不会回去。他甚至开始相信罗兰的癫狂是会传染的。

    埃蒂一面费力地把苏珊娜的轮椅推过一片狼藉的赤杨林,一面诅咒着那些打在他脸上差点儿挖出他眼珠子的破树枝。同时,他发现他起码可以认清一些事实,这让他感到血冷:我想看看它的样子是不是和我梦见的一样,他心想。亲眼看见那种东西……会非常奇妙。

    同时另一个声音在他体内响起。我肯定他其他那些朋友——那些听起来像亚瑟王宫廷圆桌骑士的人——我肯定他们也这样想,埃蒂。而且他们都已经死了。全都死了。

    他认出了这个声音,不管他喜不喜欢,那是亨利的声音。这让他几乎听不下去。

    28

    罗兰站在地铁入口模样的金属盒前面,苏珊娜稳稳地跨在他右髋部。埃蒂把轮椅停在空地边缘后走了过来。那种规律的嗡嗡声越来越响,脚底的震动愈演愈烈。他意识到这是一台机器发出的声音,这机器不是在金属盒里面就是在它下面。感觉上这声音并不是在敲着他的耳膜,而是深深埋在他脑袋或内脏里什么地方。

    “这么看这就是十二入口中的一个了。它通向哪里,罗兰?迪斯尼世界吗?”

    罗兰摇摇头。“我不知道它通向哪里。也许哪儿也不到……也许任何一处。我的世界里还有很多我不知道的事情——你们俩肯定都明白这点。而且以前我知道的事情也已经改变了。”

    “因为世界已经转换了吗?”

    “是的。”罗兰看着他。“这绝对不是修辞的说法。整个世界的确正在转换,而且越来越快。与此同时,许多东西已经损耗……瓦解……”他踢了一脚会走路的盒子的尸体,来证明他的说法。

    埃蒂脑海中浮现出罗兰在地上画的那幅十二个入口的粗略图。“这儿是世界的边缘吗?”他怯声问道。“我是说,这儿看起来和其他地方可没什么差别。”他接着笑了笑,又说:“如果这儿有悬崖,我可没见着。”

    罗兰摇摇头。“不是那种意义上的边缘。它指的是光束发出的地方。起码我是这样听说的。”

    “光束?”苏珊娜问道。“什么光束?”

    “中土先人并没有创造这个世界,他们只是重新创造。有些人说是光束拯救了世界;另外一些人说光束是世界毁灭的根源。光束是中土先人创造的,就像一种线条……能够约束……能够保持的线条……”

    “你是说磁场吗?”苏珊娜谨慎地说道。

    他整张脸亮了起来,冷硬的脸部线条瞬间消失,令他仿佛变了一个人。刹那间,埃蒂可以想像出当他们真的到达高塔时罗兰会变成什么样子。

    “是的!不仅是磁场,部分还是……重力……还有空间、大小、纬度之间合适的排列。光束就是把一切捆绑在一块儿的力量。”

    “欢迎来到疯人院上物理课。”埃蒂低声咕哝。

    苏珊娜没理他,继续说:“那么黑暗塔呢?是不是一种发射器?所有光束的中央能源系统?”

    “我不知道。”

    “但是你知道的是这里是A点,”埃蒂说。“如果我们沿直线走足够长的路,我们就会到达世界另一端的另一个入口——姑且称做C点。但是在我们到那儿之前,我们会经过B点,中点,黑暗塔。”

    枪侠点点头。

    “这段路有多远?你知道吗?”

    “不知道。但我知道很远,而且这段距离每天都在生长。”

    埃蒂弯下腰仔细检查那个会走路的盒子。然后他直起腰,盯着罗兰。“不可能。”他说话的样子就像是一个大人试图向孩子解释储藏室里并没有住着妖怪,根本不可能住着,因为妖怪这种东西根本不存在。“世界不会生长,罗兰。”

    “不会吗?我小时候,埃蒂,有许多地图。其中一幅我特别记得,叫做西土之伟大王国。地图上有我的家乡蓟犁,然后是丘陵领地,我成年以后这个王国被暴乱推翻,连年内战。然后是山丘,沙漠,山脉,以及西海——绵延一千多里——但是我却花了二十多年时间才走过这段距离。”

    “这不可能,”苏珊娜急切地说,声音里透出恐惧。“即使你一路靠脚走过来,也不可能花上二十年的时间。”

    “呃,你得允许他时不时停下来寄张明信片、喝杯啤酒什么的。”埃蒂插话道,只是没人理他。

    “我并没有靠脚走,大多都是在骑马,”罗兰说。“我偶尔会放慢脚步——是这样说的吧——但是大多数时间我都在赶路,逃开约翰·法僧,那个率领起义者推翻我的国家、还想把我的头挂在他后院的旗杆上的暴徒头子——他这么想也有理由,我猜,毕竟我和我的同胞也杀死了不少他的人——而且我还偷了他非常珍贵的东西。”

    “什么东西,罗兰?”埃蒂好奇地问道。

    罗兰摇摇头。“过几天再告诉你们……也许永远不告诉你们。现在,别想那个,想想这个:我走了好几千里路,因为世界正在生长。”

    “这绝对不可能,”埃蒂再次重申,但是他还是吓得发抖。“有可能是地震……洪水……海潮……我不知道还……”

    “看!”罗兰愤怒地打断他。“就看看你周围!你看见了什么?一个像孩子的陀螺般慢下来的世界,正如它以我们无法理解的方式加速前进那样。看看你的猎物,埃蒂!看看你的猎物,看在你父亲的分上!”

    他两步走到溪水边,捞起那条钢蛇,看了一会儿后扔给了埃蒂。埃蒂用左手接住,蛇身断成两半儿。

    “看见了吗?它已经耗尽。我们在这里找到的所有生物全都已经耗尽。即使我们不来,它们不久也会死掉。同样,那头巨熊本来也会死的。”

    “巨熊生病了。”苏珊娜说道。

    枪侠点点头。“寄生虫毁坏了它的生理功能。但是为什么寄生虫以前没有攻击它?”

    苏珊娜没有回答。

    埃蒂仔细检查那条蛇。与巨熊不同,它看起来完全是人工制造,由金属、电路板,和好几码(也许是好几里)的蛛丝一样细的电线组成。但是他看着手中这半条蛇,发现它不只在表面有点点锈迹,里面也生了锈,而且还有一块湿渍,仿佛油漏出来或水渗进去。湿气腐蚀了一些电线,貌似青苔的绿色物质爬满数个指甲盖大小的电路板。

    埃蒂翻过蛇身,发现一块钢板显示它是北方中央电子有限公司的产品,板上还有序列号,但是没有名字。可能太不重要,所以没有命名,他暗想。只是一个精密的旋转挖土机,目的是时不时地给熊老兄喂点儿吃的东西。

    他扔掉钢蛇,两只手在裤子上蹭了蹭。

    罗兰捡起拖拉机模样的机器人,猛拉其中一个轮胎。轮胎很轻易地掉了下来,随之也落下来一团锈尘。他把它扔到了一边。

    “这个世界中的一切要么休眠,要么瓦解,”罗兰开口,语调平淡。“同时,让整个世界连贯——时间,大小,空间方面——的各种力量正在衰弱。我们小时候就知道这一点,但是不知道结果会怎样。我们怎么可能知道呢?但是现在我就处在这个时期,而且我不相信它们仅仅影响我的世界。它们也会影响你们的,埃蒂和苏珊娜;还可能影响其它上亿个世界。光束正在瓦解。我不知道这是根源还是有什么其它原因,但是我知道这是真的。快!靠近点儿!仔细听!”

    埃蒂走近那个表面间隔漆着黄黑斜条的金属盒,突然,一段异常不愉快的记忆涌上心头——这么多年来他第一次想起了那座位于荷兰山的维多利亚时代的危房。这座危房离他和亨利长大的街区大约一里,占据莱茵侯得街一块无人照看的杂草地,附近的孩子都把它称做鬼屋。埃蒂猜想这个地区的孩子们肯定都听说过关于鬼屋的恐怖故事。整座尖顶房子阴沉沉地矗立在街边,紧盯着从它屋檐阴影下走过的路人。窗户已经没有了,当然——小孩儿不能靠近的时候会朝着窗户扔石头——但是它也没有被人乱涂乱画,没有变成幽会场所,也没有变成射击场。最奇怪的是它一直立在那儿:没有人为了骗取保险金或只是为了看它烧起来而在那里放火。孩子们说那里闹鬼,这是当然。当埃蒂和亨利有一天站在路旁看着这栋房子的时候(他们特意过来瞻仰这个众多谣言的主角,虽然亨利告诉他们的母亲他们只是和一群朋友到达尔伯格去看胡塞火箭),他们感觉这房子可能真的闹鬼。他难道不是感觉到那些古老的维多利亚窗户像危险的疯子似的紧盯着他不放,还渗出一股浓烈的敌意吗?他难道不是感觉到一阵微风把他颈背和手臂上的汗毛都吹竖起来了吗?他难道不是清晰地感到只要他踏进这个地方,门会在他后面砰地关上、锁紧,所有的墙壁会包围他,像对付死老鼠似的把他的骨头碾成粉末吗?

    闹鬼的。有鬼的。

    现在,当他一步步靠近金属盒时,当年神秘的危险再次侵上心头。鸡皮疙瘩开始爬上他的两腿、双臂;颈后的汗毛硬硬地倒竖起来。同样地,他感到一阵微风吹过,尽管空地边缘的树叶纹丝未动。

    但是他继续走向那扇门,(因为那实际就是一扇门,尽管这扇门是锁着的,而且永远不会对像他这种人开启)然后耳朵紧紧贴在盒子上面。

    这种感觉就好像他在半个小时前滴下一罐强酸,现在才刚刚开始产生反应。奇怪的颜色在他紧闭的眼睛里飘来飘去。他似乎听见有什么声音从点着电子火炬的长走廊尽头传来,在他耳边低语。那些式样摩登的豪华烛台把所有东西照得透亮,但是又突然黯淡下来,变成阴沉的蓝色光束。然后是空虚……遗弃……荒凉……死亡。

    机器还在不停运转,但是粗嘎的杂音不是夹在里面吗?嗡嗡声下面的一种绝望的震动声,好像心律不齐似的?这个比巨熊还要高级的机器不是最终开始走调了吗?

    “亡灵的殿堂里一切都很寂静,”埃蒂听见自己用微弱的声音小声说。“在这亡灵的石殿里,一切都已经被遗忘。看看黑暗中的楼梯;看看毁灭的房间。这些都是亡灵的殿堂,蛛网连结,强大的电路板一个接着一个归于沉寂。”

    罗兰一把把他拉回来。埃蒂迷茫地看向他。

    “够了。”罗兰说。

    “不管这里面是什么,情况不妙,对吧?”埃蒂听见自己颤抖的声音像是从远处传来。他仍然可以感觉到盒子散发出的力量正在召唤他。

    “对。现在,我的世界里的所有东西情况都不妙。”

    “如果你们俩想在这里露营,那就恕我不奉陪了,”苏珊娜说。她的脸色在氤氲的暮气中看起来惨白。“我要走得远一点儿。我可不喜欢这里给我的感觉。”

    “我们三个都到远一点儿的地方露营,”罗兰说。“我们走。”

    “好主意,”埃蒂说道。他们离开盒子,这时机器的声音逐渐减弱。埃蒂感到金属盒对他的影响也逐渐消退,尽管它仍然在召唤他,邀请他去探索半明半暗的长走廊,黑暗中的楼梯,结满蛛网的毁灭的房间,控制面板一个接着一个全部熄灭。

    29

    晚上埃蒂又做梦了。在梦里他又回到了第二大道,向第二大道与第四十六街街口的汤姆与格里的风味熟食店走去。路上,他经过了一个音像店,扬声器喇叭里高声放着滚石乐队①『注:滚石乐队,RollingStone,美国七十年代成立的摇滚乐队,是继甲壳虫乐队以后又一具有世界影响力的摇滚乐队。』的曲子:

    我看见红色的门,我想把它涂黑,

    不再有任何颜色,我想把它涂黑,

    女孩儿穿着夏衣从我身边走过,

    我只得摇摇头,把我的黑暗赶走……

    他继续向前走,经过一家在四十九街与四十八街中间、名叫“你的倒影”的商店。他在橱窗中挂着的镜子里看见自己的影子,发现他比以前看上去好很多——头发虽然有些长,但是透出健康的茶褐色。他的衣服……呃,天哪!从头到脚一幅傻帽儿模样。鲜蓝的外套,深红的领带,浅灰的西裤……他还从来没有穿过这样一套超级雅痞的行头。

    这时突然有人在摇醒他。

    埃蒂还想继续往梦境里钻,他可不想现在就醒过来。在他走到熟食店、用钥匙打开门进去、看见玫瑰花田之前,他可不想醒过来。他想重新再看一眼无垠的玫瑰红地毯、笼罩头顶的碧蓝天空、帆船一般漂浮在天空的白云,以及远处的黑暗塔。他的确害怕从恐怖高塔中散发出的黑暗,那种黑暗好像要把任何靠近的人生吞活剥似的,但是这并不阻碍他渴望再次看见这一切。需要再次看见这一切。

    可是摇晃他的手总是不肯放弃。梦开始变暗,第二大道上汽车尾气的气味变成了炭火——气味淡淡的,因为火堆基本已经灭了。

    是苏珊娜在摇他。她看起来非常害怕。埃蒂坐起身,伸出胳膊环抱住她。他们晚上是在赤杨林的另一边露营的,但仍然听得见溪水汩汩流过撒满碎骨的空地。罗兰睡在火堆另一边。他睡得不好,毯子全蹬掉了,膝盖紧贴着胸口,身体蜷成一团,没穿靴子的双脚看上去又白又窄,毫无攻击性。大螯虾的攻击让他失去了右脚的大拇趾,同时残疾的还有他的右手。

    他一遍又一遍含糊地低吟着一些话。听了几遍以后,埃蒂意识到他跪倒在那块苏珊娜杀死巨熊的空地时说的也是这句话:快走——在这个世界之外还有其他的世界。罗兰歇了一下,然后又开始呼唤那个男孩的名字:“杰克!你在哪儿?杰克!”

    罗兰喊声中透出的绝望与凄凉让埃蒂不禁打了个寒颤。他抱紧苏珊娜,她也在瑟瑟发抖,尽管夜晚十分暖和。

    枪侠翻了个身,星光落进他瞪大的眼睛。

    “杰克,你在哪儿?”他对着夜空大叫。“你快回来!”

    “噢上帝——他又疯了。我们该怎么办,苏希?”

    “我也不知道。我只知道我不能再听下去了,他听上去那么遥远,好像远离了一切。”

    “快走,”枪侠又开始喃喃低语,翻过身膝盖抱在胸前仰面躺着,“在这个世界之外还有其他的世界。”他沉默了片刻,随后胸口一振,撕心裂肺地喊出男孩儿的名字。一群大鸟儿从后面的林子里惊飞起来,呼呼地扇着翅膀,向远处安静的地方飞去。

    “你知道该怎么办吗?”苏珊娜睁大眼睛问道,泪水在眼眶里打转。“也许我们该叫醒他?”

    “我不知道。”埃蒂一眼瞥见枪侠挂在左臀的手枪,枪外面裹着一块叠得方方正正的兽皮,放在枪套里面。从罗兰躺着的位置很容易拿到这把枪。埃蒂最后加上一句,“我觉得我不敢。”

    “他快被逼疯了!”

    埃蒂点头表示同意。

    “我们该怎么办?埃蒂,我们该怎么办?”

    埃蒂的确毫无头绪。罗兰被海怪咬了以后,他可以用抗生素止住炎症发作;可是这次罗兰又发作,埃蒂却不知道在这个世界上有没有能够治好他的抗生素。

    “我不知道。和我一道躺下吧,苏希。”

    埃蒂拉过一张兽皮盖在俩人身上,过了一会儿,她渐渐止住颤抖。

    “如果他真疯了,他可能会伤害我们的。”苏珊娜说道。

    “我真的不知道。我真的不知道!”一个可怕的想法在他脑子里出现过,只是以巨熊的样子出现——它那双通红的溢满仇恨的眼睛,(而且不是也有一种困惑藏在这对眼睛的深处吗?)和足以致人于死地的利爪。埃蒂的视线飘向那把左轮枪,就放在罗兰健全的左手边,他想起当他看见机器蝙蝠向他们冲过来的时候,他的速度是多么的快,快得就好像他的手已经消失。如果枪侠真的发了疯,而且如果他和苏珊娜成为他疯狂攻击的对象,那么他俩根本没有胜算。一点儿胜算都没有。

    他把脸紧紧贴在苏珊娜温暖的肩窝,闭上了眼睛。

    过了一会儿,罗兰终于安静下来。埃蒂抬起头望过去,枪侠已经陷入沉睡。埃蒂又看看苏珊娜,发现她也已经进入梦乡。他在她身边躺下,温柔地吻了吻她丰满的胸部,然后也闭上了眼睛。

    不是你,伙计;你会很长、很长时间睡不着。

    但是他们这两天一直在赶路,埃蒂已经筋疲力尽。他的意识渐渐模糊……下沉。

    回到那个梦,他想。我想回到第二大道……回到汤姆与格里的熟食店。我就想要这样儿。

    但是那晚,那个梦再也没有回来。

    30

    太阳升起来,他们匆匆吃了早饭,整理好行装,重新分配了行李,然后回到了那块楔形空地。映照在清晨的阳光下,这块空地看上去没有那么恐怖了,但是他们三个仍然尽量远离斜漆着黄黑线条的金属盒。如果罗兰有任何关于前晚噩梦的记忆,那他没有表露出丝毫。他早上起来以后就像平时一样洗漱整理,一如既往地心事重重、默不作声。

    “你打算怎么从这里出发沿直线前进?”苏珊娜问枪侠。

    “如果传说是正确的,那应该没有问题。你还记得你以前问过关于磁场的问题吗?”

    她点点头。

    他在随身小包里掏来掏去,终于找到一块已经磨旧的方形软皮,软皮上面缝着一根银色长针。

    “指南针!”埃蒂叫道。“你的确是个神鹰童子军!”

    罗兰摇摇头。“这不是指南针。我当然知道指南针是什么,但是那些日子我是靠太阳和星星辨别方向的,而且即使现在我也这样做。”

    “即使现在?”苏珊娜有点儿不安地问道。

    他点点头。“这个世界的方向也在移动。”

    “上帝啊。”埃蒂插口道,他试图想像一个北方向东或西慢慢移动的世界会是什么样,但是立刻就放弃了。这个事实让他感到眩晕,仿佛他正从一座高楼的顶端向下看。

    “这只是一根针,是钢的,完全可以当做指南针使用。现在光束就是我们的路线,这个针会显示出来。”他又开始在随身小包里掏来掏去,这回拿出一只粗糙的陶杯,杯子一侧有一道裂痕。这杯子是他在营地遗迹里找到的,后来他用松胶补了补。罗兰走到溪流旁,用陶杯盛满水,回到苏珊娜的轮椅边,小心翼翼地把陶杯放在轮椅扶手上。等杯中水平静下来,他把钢针丢了进去。钢针沉到了杯底。

    “哇!”埃蒂叫道。“太棒了!我真要五体投地地匍匐在你的脚下,罗兰,只是我可不想弄皱我的裤子。”

    “我还没结束呢。苏珊娜,扶稳杯子。”

    她照做,接着罗兰缓缓地把她推进空地,在刚才进来的地方停了下来,罗兰小心地把轮椅转了方向,背对着入口。

    “埃蒂!”她叫了起来。“快来看!”

    他弯腰凑近陶杯,发现水已经从杯口溢出。钢针慢慢上浮,浮到水面以后就像软木塞似的浮着,不再转动。钢针一头指着他们身后的入口,另一头笔直地指向前面古老的密林。“他妈的——一根浮针。现在我算是什么都已经见过了。”

    “扶稳杯子,苏珊娜。”

    她扶稳杯子,同时罗兰推着轮椅走进空地,与金属盒的方向构成直角。这时,钢针失了准头,上下浮动起来,片刻之后又沉到了杯底。当罗兰把轮椅推回到刚才的位置时,钢针重新浮上来,指着刚才的方向。

    “如果我们有一张纸和一些铁屑,”枪侠说,“我们可以把铁屑撒在纸的表面,铁屑会慢慢聚成一条直线。”

    “如果我们离开这个入口,还会这样儿吗?”埃蒂问道。

    罗兰点点头。“不仅如此,我们还能够亲眼看见光束。”

    苏珊娜转头望过去,胳膊肘稍微碰了一下陶杯。水溅了一些出来,钢针又开始乱晃……然后停了下来,指着原来的方向。

    “不是那样,”罗兰说。“你们俩低头看——埃蒂看脚尖,苏珊娜看大腿。”

    他们都照做。

    “当我让你们抬头的时候,顺着钢针指的方向朝前看。不要看其它的地方,就盯着你眼睛能看见的。现在——抬头!”

    他们抬起头。一瞬间,埃蒂除了树林什么都没看见。他试图放松眼睛……突然,光束就在那里,就像当初他从树桩的突起看出一把弹弓一样。一霎那他明白了罗兰不让他们看其它东西的原因。沿着这条直线撒满了光束,只是非常微弱。松树与云杉的针叶都指向光束的方向,灌木的树枝也微微向同一个方向倾斜。并非所有被巨熊推倒的大树都沿着他们过来的小径——小径东南走向,如果埃蒂没弄错的话——的方向倒下,但是大多数都这样,就好像在它们摇摇欲坠的时候被金属盒散发出的某种力量向那个方向推倒。最明显的证据就是地上的影子。太阳在东面,影子无疑指向西面。但当埃蒂朝东南方看去时发现也有交织的影子沿着钢针指的方向隐约织成交叉图案。

    “我好像看见什么了,”苏珊娜不是很确定,“但是——”

    “看那些影子!影子,苏希!”

    苏珊娜瞪大了眼睛。“我的上帝啊!它在那儿,就在那儿!就好像天生在那里!”

    既然埃蒂已经看见,他就不可能再忽视它;这条黯淡的直线就是光束的路径,一路穿过空地四周乱糟糟的树林。他突然感觉到漂浮在他周围(或者穿透他身体的,就像X光似的)的力量是如此强大。一股移开这条直线的冲动,向左也好向右也好,油然生出,埃蒂不得不压制住这股冲动。“喂,罗兰,这光束不会让我生不出孩子吧?”

    罗兰耸耸肩,脸上泛起微微一笑。

    “它就像河床,”苏珊娜惊叹道。“河床如此宽阔,你几乎看不到边……但是它始终在那儿。只要我们不离开光束的路径,这种影子的交叉图案就不会改变,对吗?”

    “对,”罗兰回答。“当然它们会随着太阳的移动而改变方向,但是我们一直都能够看见光束的路径。你必须记住,光束沿着这条路径照过来已经上千年——甚至上万年了。你们俩抬头看天空!”

    他们抬起头,发现稀薄的卷云也沿着光束的路径互相交织……而且处在光束路径正上方的云比两旁的移动得更快。它们正被推向东南方,黑暗塔的方向。

    “看见了吗?即使天上的云也必须遵从。”

    一小群鸟向他们飞过来,但是在穿过光束路径的当口,它们开始向东南方向偏斜。尽管埃蒂亲眼看见这些,他的眼睛却无法相信。当这群鸟最终摆脱光束的影响后,它们又沿着原来的方向飞去。

    “呃,”埃蒂说,“我猜我们该上路了。千里之行,始于足下,话都是这样说的吧。”

    “等等,”苏珊娜盯着罗兰说。“不止一千里的路程,不是吗?我们到底要走多远,罗兰?五千里?一万里?”

    “不好说。反正非常远。”

    “那我们到底该怎么到那儿?我坐在这见鬼的轮椅上,你们俩在后面推?我们这样子朝黑暗塔每天走三里就已经不错了,你知道的。”

    “现在我们已经知道路线了,”罗兰耐心地回答,“目前这也就足够了。苏珊娜·迪恩,我们会越走越快的。”

    “是吗?”她的眼光变得凶狠,他们都看见黛塔·沃克的影子在她眼睛里闪烁。“你准备好跑车了吗?即使你有跑车,我们也得有条该死的路能开才行!”

    “这个世界和我们赶路的方式都会改变的。”

    苏珊娜在罗兰面前摆摆手,做了个悉听尊便的手势。

    “你说话的样子就像个老妈妈,总是说上帝会决定一切。”

    “难道不是吗?”罗兰严肃地说。

    她惊讶地看了他一会儿,什么也没说,接着仰天大笑起来。“噢,我猜这全取决于你怎么看。我能说的就是,罗兰,如果上帝真的决定一切,我可不希望看到他作出让我们饿肚皮的决定。”

    “快,我们快走吧,”埃蒂插口道。“我想赶快离开这儿,我可不喜欢这鬼地方。”他没说错,但并不全是这样。事实上他非常急切地想踏上这条隐蔽的征途。每走一步就是离玫瑰花田和统治一切的高塔又近一步。他意识到——不是没有惊讶——他希望看看那座塔楼……死也要看到。

    恭喜你,罗兰。他暗忖。你成功了。我已经成为了信徒,有人该唱哈利路亚①『注:哈利路亚为基督教徒赞美上帝的用语。』了。

    “我们出发之前还有一件事儿。”罗兰弯下腰,松开左腿上的生牛皮绳,缓缓地解开了他的枪带。

    “这又是什么花样?”埃蒂问道。

    罗兰拉下枪带,递给了他。“你知道我为什么这么做。”他平静地说。

    “放回去,哥们!”埃蒂感到剧烈的矛盾搅翻了五脏六腑;他紧握拳头,但是仍然感觉到手指在颤抖。“你觉得你在做什么?”

    “我的理智每时每刻都在被抽离。在我体内的伤口愈合之前——如果它能愈合的话——我并不适合佩戴这个。你明白的。”

    “你接着,埃蒂。”苏珊娜平静地说。

    “如果昨晚那只蝙蝠袭击我的时候你不是带着这该死的玩意儿,我就见不到今天的太阳了。”

    枪侠没有说话,只是继续坚持把枪递给埃蒂。他站着的姿势表明,如果需要的话,他会这样站一整天。

    “好吧!”埃蒂叫道。“见鬼,好吧!”

    他从罗兰手上一把抓过枪带,粗暴地系在了自己的腰上。他应该感到欣慰,他想——在夜里难道不是他看见这把枪离罗兰那么近、然后开始担心如果罗兰真的疯了会发生什么吗?但是他并没有感到丝毫安慰,反而只有恐惧、内疚和一种陌生的伤痛,痛得让他想哭。

    没有了枪,他看起来很奇怪。

    一切全不对了。

    “可以了吗?现在笨蛋徒弟有了枪,师傅却被解除武装,我们能走了吗?如果树丛里冲出什么巨兽的话,罗兰,别忘了掷刀子。”

    “噢,那个,”他喃喃说道。“我差点儿忘了。”他从随身小包里掏出刀子,刀柄朝外地递给埃蒂。

    “这太荒谬了!”埃蒂大叫。

    “生活就是荒谬的!”

    “说得好,你就把这句话写在明信片上,然后寄给《读者文摘》吧。”埃蒂把刀塞进腰带,挑衅地盯着罗兰。“现在我们总可以出发了吧?”

    “还有一件事儿,”罗兰回答。

    “我的老天爷啊!”

    罗兰嘴角勾起一抹笑。“开个玩笑而已。”他说。

    埃蒂大张着嘴合不拢,身旁苏珊娜又开始笑,笑声银铃般打破了清晨的宁静。

    31

    他们花了几乎整个早上才穿过被巨熊毁坏的林地,但沿着光束的路径,走起来要容易一些。当他们终于穿过交错倒地的树木、杂乱无章的灌木丛之后,在他们面前又出现了一片深林,这时他们赶路的速度也有所加快。从那堵石墙里冒出的溪水欢快地从他们右面流过,另外几条小溪也汇聚进来,这条溪流现在听上去深了一些。这里的动物多了——他们听见这些动物在树林里觅食——而且他们还两次看见了鹿群。其中有一头雄鹿,看上去起码三百磅重,头顶上长着一对优雅的鹿角,鹿头高昂,像是有什么问题要问。接着,他们开始上坡,溪流也转了向,不再沿着他们的路线流淌。天色渐沉,暮霭即将降临,就在此时,埃蒂好像看见了什么。

    “我们能停一下吗?休息一分钟?”

    “怎么了?”苏珊娜问道。

    “好吧,”罗兰回答。“我们停一下。”

    突然,埃蒂又感到了亨利的存在,肩膀沉甸甸的。噢,看这个娘娘腔。娘娘腔是不是又从树里看出了什么东西?娘娘腔是不是又要刻东西啦?是不是啊?噢,真是可爱呀!

    “我们不是一定要停下。我的意思是,没什么大不了的。我只是——”

    “——看见了什么,”罗兰接下去说。“不管是什么,闭上嘴,仔细看。”

    “真的没什么。”埃蒂感到热血一下子涌上脸,他试图不去看那棵吸引他注意力的白蜡树。

    “不对。这肯定是什么你需要的东西,绝对不是没什么。如果你需要,埃蒂,我们就需要。而我们不需要的是你甩不掉过去记忆的包袱。”

    埃蒂感到脸烧了起来,他低着头,死死盯着自己的脚,感觉罗兰那双淡蓝色的战士的眼睛直勾勾看进他困惑的心。

    “埃蒂?”苏珊娜好奇地问。“怎么了,亲爱的?”

    她的声音给了他勇气。他径直走向那棵笔直的白蜡树,从皮带里拔出罗兰的刀子。

    “也许真的没什么,”他轻声嘀咕,接着又费力地说道:“也许很重要。如果我没弄砸,那倒真是个重要的东西。”

    “白蜡树非常高贵,而且充满力量。”罗兰在他身后评价,但是埃蒂几乎没听见。亨利嘲弄尖酸的声音消失了;他的羞耻感也随之无影无踪。他现在满脑子只想着那根吸引他注意的树枝,树枝靠近树干的部位变粗,略略鼓起,而埃蒂想要的正是这种粗怪的形状。

    他觉得钥匙的形状藏在这根树枝里——那把在颚骨燃烧的火焰中昙花一现的接着又变成了玫瑰花的钥匙。三个倒写的V字,中间那个比两边的更深更宽,而且在末端还有一个小S形。这是秘密。

    梦中的低语又在他耳边响起:叮叮当,当当叮,你有钥匙别担心。

    也许,他暗忖。但是这回我一点木料也不能浪费。浪费一成都不行。

    他小心翼翼地把树枝砍下来,削尖了细的那头儿。树枝变成一段约九英寸长的粗木。他掂了掂,木头挺重的,隐隐散发出一股生命力,似乎迫切地想显出钥匙的神秘形状……当然是在灵巧的手中。

    他是那个能工巧匠吗?这重要吗?

    埃蒂·迪恩对两个问题都给出了肯定的回答。

    枪侠伸出健全的左手,握紧了埃蒂的右手。“我想你知道一个秘密。”

    “也许我是知道。”

    “能说出来吗?”

    他摇摇头。“最好不要,我想。现在还不行。”

    罗兰沉思了一会儿,然后点点头。“好吧。最后一个问题,回答完我们就不再讨论这个话题了。你是不是发现了我的……我的问题出在哪儿?”

    埃蒂心想:他这样提到那种快把他折磨死的绝望对他来说已经是极限了。

    “我不知道。现在我还不能肯定。但是我希望是这样,兄弟,我真的希望。”

    罗兰又点点头,放开了埃蒂的手。“我谢谢你。离天黑还有两个小时——我们干吗不好好利用呢?”

    “我没问题。”

    他们继续上路了。罗兰推着苏珊娜,埃蒂走在前面,手里拿着那块藏有钥匙形状的断木,木头里仿佛有一股力量在流动,神秘而温暖。

    32

    那天晚上,吃完晚饭后,埃蒂拿出罗兰的刀,开始雕刻。刀子惊人地锋利,似乎从来不会变钝。借着火光,埃蒂一刀刀刻得很慢,也很细心。木块在他手中翻来转去,他一刀刻下去,纹理细密的木条就卷起来。

    苏珊娜双手交叠在脑后,躺在地上,看着星星在夜空中慢慢移动。

    罗兰站在营地另一边,营火映在他身上。他又一次听见疯狂的声音在他痛苦困惑的脑中响起。

    曾经有一个男孩儿。

    曾经没有男孩儿。

    有。

    没有。

    有——

    他闭上眼睛,一只手掬成杯形放在痛得快裂开的头上。他真想知道备受折磨的神经到底什么时候会绷断。

    噢,杰克,他想。你在哪儿?你到底在哪儿?

    在他们三个的头顶,古恒星与古母星缓缓升上夜空,各踞一方,隔着他们失败的婚姻铸成的天河遥遥相望。

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