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第五章 索桥与城市3

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    “我可以喝点儿水吗?”杰克沙哑地问道,鼻音浓重。他的嘴巴和鼻孔都肿了起来,看上去就像刚刚在街头狠狠打了一架。

    “噢,好的,”滴答显得非常明理。“你可以,我说你当然可以。我们有许多饮料,不是吗,铜头?”

    “哎,”一个戴眼镜的高个儿男人回答。他身穿白色绸衬衫,一条黑色绸裤,看上去一副世纪初《笨拙画报》①『《笨拙画报》(Punch),一八四一年在英国创刊的漫画杂志,以刊登针砭时弊的漫画为主。』中常见的大学教授形象。“应有尽有。”

    滴答再次坐回他的王位椅,饶有兴味地瞧瞧杰克。“我们有红酒、啤酒、淡啤酒,当然还有纯净水。有时候这最后一种恰恰是身体最需要的,对不对?冰凉透心,咕嘟冒泡的纯净水。听起来如何,小鬼?”

    杰克的喉咙已经肿起来,像砂纸一样干涩,他感到一阵阵刺痛。“听起来很好。”他轻声说。

    “我也觉得渴了,”滴答边说边微笑起来,绿眼睛闪闪发光。“拿一罐水来,蒂丽——我要是知道我的礼貌上哪儿去了就见鬼了。”

    蒂丽踏入房间另一边的通道——正对着与杰克和盖舍进来的入口。杰克望着她进去,舔了舔肿胀的嘴唇。

    “现在,”滴答的注意力重新转回杰克,“你说你原来住的美国城市——这个纽约——很像剌德。”

    “呃……也不完全……”

    “但是你的确认出了一些机器,”滴答坚持问道。“阀门、水泵这样的机器。更不用说火光灯管了。”

    “是的。我们那儿称做霓虹灯,但是都一样。”

    滴答向杰克倾过身,杰克顿时向后缩,但是滴答只是拍了拍他的肩膀。“是的,是的,非常相近,”他的眼睛一闪。“你也听过电脑的,对不对?”

    “当然,但——”

    蒂丽端着水罐回来,怯怯地向滴答老人的王位走过来。他接过水罐,递给杰克。正当杰克伸手去接时,滴答把水罐拿回来,自己一饮而尽。杰克眼睁睁看着水从滴答的嘴角流下来,流到他赤裸的胸部。杰克开始无法控制地颤抖起来。

    滴答端着水罐瞄向杰克,好像刚刚想起来杰克也在。身后盖舍、铜头、布兰登和胡茨像一群小学生听了滑稽的黄色笑话似的一起偷笑。

    “噢,我一直在想我自己很渴,就把你给忘了!”滴答大叫道。“这样太惭愧了,上帝诅咒我的眼睛!但是,当然,看上去太好了……而且的确很好……清凉……透心……”

    他把水罐递给杰克,当杰克伸手要接的当口,滴答又抽回水罐。

    “首先,小鬼,你得告诉我什么是双极电脑和传递电路。”他冷酷地问。

    “什么……”杰克瞅了瞅通风网格,金眼睛已经消失了。他开始怀疑刚才看到的一切终究还是想像。他的视线转回到滴答身上,同时清楚地明白了一桩事:他喝不到一滴水。他以为他能喝到,可是连做这种梦都很愚蠢。“什么是双极电脑?”

    愤怒骤然扭曲了滴答的面孔;他把剩下的水洒在杰克肿胀瘀伤的脸上。“不许跟我要花招!”他尖叫着摘下杰克的精工表,在杰克面前猛摇。“当时我问你这玩意儿是不是双极电路,你说不是!所以不要对我说你不知道我在说什么,明显你心里有数!”

    “但是……但是……”杰克说不下去了。他的脑子已经被恐惧与迷惑转晕,模模糊糊地意识到自己正在尽力舔着嘴边每滴水。

    “这座该死的城市地下也许有成千上万台这种该死的双极电脑,惟一一台能用的除了玩‘看我的’游戏和放那些鼓点以外别的什么用处也没有!我要得到那些电脑!我要那些电脑为我所用!”

    滴答老人从王位上砰地跳起,抓住杰克拼命摇晃他,然后把他朝大门扔过去。杰克撞上一盏落地灯,灯泡啪的一声爆裂。蒂丽尖叫着后退,恐惧地睁圆双眼。而铜头和布兰登只是站在一旁,不安地面面相觑。

    滴答身子前倾,胳膊肘撑在腿上,冲着杰克的脸大叫道:“我要它们而且我一定要得到!”

    话音落下,整间屋子沉默下来,只有通风口吹出的阵阵暖风发出轻柔的声音。接着,滴答老人脸上扭曲的暴怒突然消失,就像从没有出现过似的。取而代之的是颇具魅力的微笑。他朝杰克倾过身,扶他站起身。

    “对不起。我一直在想这些电脑,有时候会太入神。请接受我的道歉,小鬼。”他捡起翻倒在地的水罐,向蒂丽扔过去。“把它灌满,你这只没用的母狗!你到底有什么毛病?”

    说完他转身面对杰克,脸上仍旧挂着电视娱乐节目主持人的招牌微笑。

    “好吧;你已经开了个小玩笑,我也开了我的。现在告诉我你对双极电脑和传递电路所知道的一切,然后你就可以喝水了。”

    杰克张开嘴想说点儿什么——他不知道说什么——然后,难以置信地,罗兰的声音在他脑海中响起。

    引开他们,杰克——而如果有按键能开门,赶快靠近。

    滴答牢牢盯着他。“你刚刚想起了什么,是不是,小鬼?我总能知道。可别保密,告诉你的老朋友滴答吧。”

    杰克的眼角瞥见有东西在动。尽管他不敢抬眼看上方的通风口——他的一举一动可逃不过滴答老人的注意——他知道奥伊回来了,正从网格后面看下来。

    引开他们……瞬间杰克想出了对策。

    “我的确想到了些东西,”他说,“但是不是关于电脑的,而是关于我的老朋友盖舍,以及他的老朋友胡茨。”

    “嘿!嘿!”盖舍大叫起来。“你在说什么,小孩儿?”

    “你干什么不告诉滴答你的密码到底是谁给的,盖舍?然后我可以告诉滴答你把它藏哪儿了。”

    滴答老人不解地看看杰克,又看看盖舍。“他在说什么?”

    “什么也没说!”盖舍回答,但他还是忍不住迅速瞄了胡茨一眼。“他只是在浪费唾沫,为他自己解围而把我搭上,滴答。我告诉过你他很狡猾!我难道没说——”

    “你为什么不看看他的头巾?”杰克继续说。“他有一张纸,密码就写在上面。我不得不读给他听,因为他甚至不认字。”

    这回滴答并没有勃然大怒;相反他的脸色是慢慢阴沉下来的,就像夏日暴风雨来临前的天空。

    “让我看看你的头巾,盖舍,”他含糊地低声命令。“让你的老朋友瞧一眼。”

    “他撒谎,我跟你说!”盖舍大叫,同时双手按在头巾上向墙那边后退两步。在他的头顶,奥伊镶金边的眼睛熠熠发光。“你只要看看他的脸就能发现这个狡猾的小家伙最拿手的就是撒谎骗人!”

    滴答老人的视线投向胡茨,恐惧让胡茨显得非常虚弱。“怎么样?”滴答用他可怕的声音温柔地问。“怎么样,胡茨伙计?我知道你和盖舍一向哥俩好,我也知道你一向脑袋不怎么聪明,但是我肯定即使愚蠢如你也不会把密室的密码写下来……你会吗?你会吗?”

    “我……我只是以为……”胡茨开口辩解。

    “闭嘴!”盖舍厉声阻止,同时憎恨的眼光投向杰克。“我要杀了你,亲爱的——你看我敢不敢。”

    “摘下头巾,盖舍,”滴答老人说。“我要看看里面。”

    杰克朝着装有按钮的讲台侧身挪过去。

    “不!”盖舍的双手紧紧重新按住头巾,好像头巾会自动飞走。“绝不!”

    “布兰登,抓住他,”滴答命令道。

    布兰登向盖舍冲过去,盖舍迅速闪开,虽然他的速度还比不上滴答,但是也已经足够快。他弯下腰从靴子里抽出一把刀,戳进布兰登的手臂。

    “噢,你这个杂种!”鲜血迅速从他的胳膊上喷涌而出,布兰登又惊又痛地骂道。

    “瞧你干了什么!”蒂丽尖叫。

    “在这里我必须亲自打理一切事情吗?”滴答大叫着站起身,他现在看上去比愤怒还要愤怒。盖舍一边后退一边疯狂地挥舞着带血的刀子,另一只手始终紧紧按在头上。

    “退后,”他喘着粗气。“我一直把你当作兄弟,滴答,但是如果你不退后,我会把这刀刃捅进你的肚肠——我会的。”

    “你?不大可能。”滴答老人爆发出一阵大笑。他从自己的刀鞘里抽出刀子,轻轻地握住刀把。所有眼光都盯着他们俩。杰克三步并作两步朝装有好几个按键的讲台跑过去,按住他觉得滴答老人揿过的按键。

    盖舍顺着墙壁后退,生满脓疮的脸在霓虹灯下不停地变换颜色:惨绿、火红、鹅黄。此时滴答站在了奥伊所在的通风口下。

    “把刀放下,盖舍,”滴答理性地劝说。“你按我的要求带来了男孩儿;如果有人要受到惩罚,那也是胡茨,不是你。只要让我看——”

    杰克看见奥伊蹲下身做出起跳姿势,刹那间明白了两件事:这头貉獭打算干什么,以及谁把他放在这儿的。

    “奥伊,不要!”他尖叫出声。

    所有人都转身向他望去。就在此刻,奥伊冲开通风口的薄网格,纵身一跃。滴答向声音的方向转过脸,奥伊正好落在他上仰的脸上,开始又抓又咬。

    32

    即使隔着两层门罗兰都能隐约听见——奥伊,不要!——他的心沉下去。他只盼圆心阀门赶紧开启,但是门一直纹丝不动。他闭上眼睛,费尽全力再次发出讯息:开门,杰克!快开门!

    他感觉不到任何反馈,画面同时消失。他与杰克之间的交流一开始就非常脆弱,现在更是完全被切断。

    33

    滴答老人跌跌撞撞地后退,一边尖声咒骂一边试图抓住脸上那个又翻、又抓、又咬的东西。奥伊的利爪用力戳进他的左眼,挖出眼珠,恐怖的赤色疼痛就像扔进深井的熊熊火炬沉入他的头脑深处。不过此时,疼痛已经被极度的愤怒淹没。他一把抓住奥伊、从脸上拽下来、高高举过头顶,打算把他当做一片碎布扭断。

    “不要!”杰克哀嚎一声,按键开门的事儿早已弃之脑后,相反他举起挂在椅背上的机关枪。

    蒂丽尖叫起来,其他人四散逃开。杰克举起老式德国机关枪,瞄准了滴答老人。奥伊头朝地被紧紧抓在那双钢铁一般的巨掌里,疯狂地扭动身躯,对着空气乱咬,发出恐惧的叫声——与人声几乎无异。

    “把他放下来,你这个杂种!”杰克喊道,同时扣动扳机。

    他惊惶地瞄准下面的部位,巨响从施迈瑟式机关枪点40口径里发出,尽管只打了五、六发子弹,但在这个封闭的空间里枪声几乎震耳欲聋。一根灯管爆裂,窜出橙色的火焰。滴答老人左膝盖的紧身皮裤被打出一个洞,深红色的血迹立刻蔓延开来。滴答的嘴巴张成惊讶的Ο字形,这个表情比任何言语都要清晰地表达出他此刻的心情。就他所知,滴答应该永远长寿快乐,只有他开枪打别人,没有别人打他。瞄准,有可能,但是真正打中?这个结舌的诧异表情仿佛在说一切根本不应该发生。

    欢迎来到现实世界,你这个混蛋,杰克心想。

    滴答把奥伊一把扔在网格地板上,同时按住受伤的左腿。铜头向杰克猛冲过来掐住他的喉咙。奥伊尖叫着冲上来,透过铜头的黑绸裤咬住他的脚踝。铜头立刻呼痛,连忙跃开,拼命甩腿想把奥伊甩下来。奥伊则像贝壳一样牢牢咬住他的腿。杰克转身发现滴答老人又冲他爬过来,牙齿间咬着他刚刚找回的刀。

    “再见,滴答。”杰克说完再次扣动施迈瑟式机关枪的扳机。什么也没发生。杰克不知道是没子弹了还是什么地方被卡住,但是已经没时间考虑。他向后退了两步,结果被那张滴答老人用做王位的大椅子挡住了退路。他还没来得及侧身躲到椅子背后,滴答已经一把抓住他的脚踝,另一只手摸向齿问的刀子。被挖出来的左眼就像一块薄荷果冻挂在他的脸颊上,而盯着杰克的右眼喷出的全是失去理智的愤怒。

    杰克奋力把脚从滴答的手中抽出来,向王位上爬上去,眼睛瞥见缝在右边扶手上的口袋。一把已经开裂的珍珠白手枪枪把从口袋的松紧带口戳出来。

    “噢,小鬼,你有的好受了!”滴答欣喜若狂地轻声说,原先。字形的惊恐表情已经被颤抖的狞笑替代。“噢,你有的好受了!我会多么开心……什么——?”

    当杰克把镀镍的左轮枪指向他、拇指扣在扳机上时,他狞笑的嘴角挂下来,惊恐的。字形表情重新回到脸上。握住杰克脚踝的手收得更紧,让杰克感觉自己的骨头都快断了。

    “你不会的!”滴答暴戾地尖叫。

    “不,我会的!”杰克阴沉地回答,接着扣动了滴答老人自己的手枪扳机。一声清脆的爆裂声响起,与施迈瑟机关枪发出的那种日耳曼式的巨响相比要小得多。滴答的前额右上方开出一个小黑洞。他还继续盯着杰克,剩下的那只眼睛里写满不相信。

    杰克试图再朝他补一枪,但是无法动手。

    突然,滴答老人的一块头皮掀了起来,落在他的右颊上。罗兰将会明白这意味着什么;但是杰克现在几乎已经丧失清晰思考的能力。黑暗的恐慌就像龙卷风一样在他的脑海中席卷过来。他向那张大椅子缩回去,紧握着他脚踝的那只手终于松开,滴答老人俯面倒了下去。

    门。他必须开门让枪侠进来。

    杰克一门心思想着开门,赶紧离开椅子,没发现那把左轮手枪滑落到铁丝网格地板上。他再次朝滴答老人揿过的按键冲过去,此时另一双手掐住他的喉咙把他向后拖离了讲台。

    “我说过我会杀了你的,你这个狡猾的东西,”一个声音在他耳边低语,“而且我盖舍一向言出必行。”

    杰克双手向后乱抓,但是什么也没抓住。盖舍的手指深深陷进他的喉咙里,毫不留情地想置他于死地。他眼前的世界开始变成灰色,灰色很快变成紫色,紫色变成了黑色。

    34

    泵轴开始运转,舱门中央的圆形阀门迅速转动起来。感谢上帝!罗兰暗想。转动一停止罗兰就伸手抓住阀门猛力推开。另一扇门微微开启,屋内传出扭打声和奥伊又怒又痛的尖叫。

    罗兰一脚把门踢开,映入眼帘的是盖舍正死死掐住杰克的脖子,奥伊已经离开铜头,正攻击盖舍想让他放开杰克。不过此刻盖舍的靴子倒是派上了双重用场:一方面保护盖舍免遭奥伊的利齿啃啮,另一方面也保护了奥伊不会被盖舍血液里的毒素感染。布兰登又一次刺中奥伊的身侧,想让他停止攻击盖舍的脚踝,但是奥伊根本不理会。杰克就像断了线的木偶被吊在盖舍肮脏的手上,脸色青白,肿胀的嘴唇变成了薰衣草的淡紫色。

    盖舍抬起头,惊呼一声:“是你!”

    “是我。”罗兰回答。他开了一枪,盖舍左半边脑袋立刻开了花,鲜血瞬间染红了黄头巾。他的身子向后飞去,最终落在滴答老人的身上,他双脚痉挛、连连敲打地上的铁丝网格几下后终于停下来。

    枪侠右手手掌迅速扇动左轮枪枪针,朝布兰登连开两枪,击中了正弯腰准备再袭击奥伊的布兰登。布兰登身体旋转着撞到墙上,慢慢下滑,他不甘心地伸手抓住一根灯管,绿色的沼泽光透过他的手指缝倾泻而出。

    奥伊一瘸一拐地走到躺在地上的杰克身旁,开始舔他苍白静止的面孔。

    铜头与胡茨眼见大势已去,肩并肩地朝蒂丽刚刚取水的小门奔去。现在不是发扬骑士精神的时候;罗兰从背后向两人开了枪。此刻他必须迅速行动,非常迅速。他也不会冒险,以免这两个家伙有任何机会重新鼓起勇气在路上伏击他们。

    太空舱房间的顶端撒下一束橙色亮光,随后警铃开始大作:沙哑的警报声震得墙壁都些微摇晃。片刻之后,应急照明灯开始和着警铃的节拍一闪一闪。

    35

    警铃大作的时候,埃蒂正走回苏珊娜身边。他迅速举起鲁格枪,却不知瞄准哪里是好,他惊讶地大叫道:“出了什么事儿?”

    苏珊娜摇摇头——她也毫无头绪。警报声响得骇人,但这还不是问题的全部;更主要的是声音大到令人真正感到疼痛。巨响不停撞击耳鼓,埃蒂感觉就像一辆牵引车正以最大功率鸣笛。

    就在此时,橙色的探照光柱也开始跳动。等埃蒂回到苏珊娜身旁,他发现命令与进入两个按键同时也发出红光、不停跳动,就像两只眼睛在不停地眨。

    “布莱因,发生什么事儿了?”他大叫,慌忙朝四周张望却只看见疯狂跳动的影子。“是不是你干的?”

    布莱因惟一的回答就是大笑——可怕的机器笑声让埃蒂想到小时候在康尼岛的鬼屋外面见过的上发条的机械小丑。

    “布莱因,快停下!”苏珊娜尖叫道。“如果这空袭警报不停止,我们怎么想出你的谜语?”

    大笑戛然而止,就像开始时一般突然,但是布莱因还是没有回答。抑或他已经回答;在把他们隔离在站台外面的栅栏另一边,由无摩擦慢转涡轮发动的巨型机器在双极电脑——就是滴答老人一直渴望得到的双极电脑——的指令下开始运转。十几年来第一次,单轨火车布莱因醒了过来,开始发动马力。

    36

    这些警报装置当初的确是为了向早已死去的剌德市民发出空袭警报用的(而且近一千年来甚至没有再测试过)。现在警报声席卷全城,所有灯光全部亮起,和着警报有节奏地闪动。地上的陴猷布人、地下的戈嫘人同时都以为他们一直害怕的末日终究降临。戈嫘人认为是灾难性的机器大崩溃;而陴猷布人则始终坚信城下的机器里住满有一天终究会起来向所有活人复仇的鬼魂,也许他们的想法与真正发生的情况反倒更接近。

    毫无疑问,地下古老的机器里的确住着一个智能生物体,但它内部的双极电路很久以前就开始出问题。八百年以来它的逻辑思维变得愈发怪异,可那只是隐藏在它的记忆中。如果不是因为罗兰和他的朋友们,估计那问题还会再继续隐藏八百年;但这个无形的生物体在年复一年的冥想沉思中变得愈加疯狂;它的沉睡期越变越长,甚至开始做梦,而这些梦境随着世界的转换也越来越脱离现实。现在,尽管维持光束的庞大机器已经开始衰弱,这个非人类的疯狂智能体却在废墟的房间里醒来。就如同无影无形的幽灵,它将再次开始穿越死者的殿堂。

    换句话说,单轨火车布莱因整装待发,准备离开道奇①『注:道奇(Dodge),美国堪萨斯州的城市。』。

    37

    罗兰在杰克身旁蹲下时,脚步声从他身后传来。他迅速拔枪转身,眼前的蒂丽生面团一样惨白的脸上仿佛套了个困惑、迷信、恐惧做成的面具。她举起双手大叫:“不要杀我,请您!求求您了,不要杀我!”

    “那么,快滚!”罗兰简短地说。当蒂丽拔腿要跑时,他用左轮枪枪管敲了她一下。“不是那个方向——从我进来的门出去。如果让我再看见你,我就会是你最后看见的东西。现在,滚!”

    她消失在跳动的阴影中。

    罗兰侧头靠近杰克的胸膛,用手捂住一只耳朵挡住警报的巨响。这个男孩儿的心脏跳动缓慢,但很有力。他环抱住杰克,与此同时杰克突然睁开双眼。“你这回没让我掉下去。”他嘶哑地呻吟道。

    “是的。不仅这次,永远都不会让你掉下去。现在别再用嗓子了。”

    “奥伊在哪里?”

    “奥伊!”这头貉獭叫了起来。“奥伊!”

    奥伊被布兰登抽打了许多次,但是每个伤口似乎都不足以致命、甚至不算特别严重。显然它非常疼痛,但显然它也欣喜若狂。熠熠发光的大眼睛几乎离不开杰克,粉红色的舌头滚动,低沉地不停叫着“杰克,杰克,杰克!”

    泪花从杰克眼中迸出,他张开双臂,奥伊立即蹦进他的怀抱,让杰克拥抱住自己。

    罗兰站起身,向四周张望,发现了房间另一端的门。他从背后开枪打死的两个人正对那扇门的方向,那个女人同样也要朝那里逃跑。枪侠抱起杰克向那扇门走去,奥伊在他脚后亦步亦趋。他踢开戈嫘人的尸体,穿过房门,来到一问厨房。要不是各种内置器皿和不锈钢墙壁,这间屋子会让人以为是猪圈;显然戈嫘人不是特别热衷于整理房间。

    “水,”杰克呻吟道。“求求你……太渴了。”

    罗兰顿时奇特地感觉仿佛时间倒流。他记得自己挣扎着走出空旷酷热的沙漠,他记得自己渴得半死,晕倒在驿站的马厩旁,醒来的时候一股凉水正流进喉咙。当时那个男孩儿脱下衬衫,把衬衫在水泵旁的水流里浸湿后喂他喝水。现在轮到他来报答杰克曾经为他做过的一切。

    罗兰环视四周,发现了一个水槽,他走过去打开水龙头,清澈的水哗啦啦流下来。而他们头顶、四周、脚下,警报继续一遍一遍地疯狂叫嚣着。

    “你能站起来吗?”

    杰克点点头。“我想能吧。”

    罗兰把杰克扶起来,打算只要他身子一摇就扶住他。但杰克靠在水槽边站稳了,把头伸在流水下面。随后罗兰抱起奥伊检查他的伤口。伤口已经凝块。你非常幸运能逃过一劫,毛茸茸的小朋友,罗兰暗想,然后伸手在水龙头下为这头小家伙接了一捧水。奥伊急切地一饮而尽。

    杰克重新直起身,湿漉漉的头发紧贴在脸两侧。他的脸色仍旧很白,而且被毒打过的痕迹非常明显,但比罗兰刚刚见到他时要好些。当时在那个可怕的一瞬间,枪侠还以为杰克已经死了。

    他但愿时间可以重来,能再杀死盖舍一次,这个想法又让他想到另外一个问题。

    “那个盖舍口中的滴答老人怎么样了?你看见他了吗?”

    “看见了。奥伊偷袭他,撕烂了他的脸。然后我冲他开了一枪。”

    “打死了?”

    杰克的嘴唇开始颤抖,他连忙紧闭双唇。“是的。在他的……”他点了点自己的右眉上方。“我……我—我……我很走运。”

    罗兰评估地看了他一眼,慢慢摇了摇头。“你瞧,我怀疑这点。但是现在别理会了。我们走。”

    “我们到哪儿去?”杰克的声音仍旧又低又哑,他的眼光不禁越过罗兰的肩膀向那间他几乎丧命的房间瞄过去。

    罗兰指着厨房另一头,舱门后面有继续延伸下去的走廊。“可以从那里出发。”

    “枪侠。”这时一个声音从各个角落传来。

    罗兰迅速转身,一手环抱奥伊,另一手抱住杰克的肩膀,但是一个人也没看见。

    “谁在对我说话?”他大声询问。

    “报上姓名。枪侠。”

    “蓟犁的罗兰,斯蒂文之子。谁在对我说话?”

    “蓟犁早已灭亡。”那个声音沉思道,并没有回答罗兰的问题。

    罗兰抬头看见屋顶一圈圈同心圆,声音就是从那里传来。

    “三百年来没有任何枪侠来到过内世界或中世界。”

    “我和我的朋友是最后一批。”

    杰克把奥伊从罗兰怀里接过来,这头貉獭又开始舔小主人的肿脸,镶金边的眼里流露出的全是崇拜与兴奋。

    “是布莱因,”杰克悄悄问罗兰。“对不对?”

    罗兰点点头。当然就是它——但是他感觉到布莱因绝对不只是一辆单轨火车那么简单。

    “男孩儿!你是不是纽约的杰克?”

    杰克向罗兰靠得更紧,抬头望着扬声器。“是的,”他回答。“我就是。纽约的杰克。呃……艾默之子。”

    “你那本谜语书还在吗?那本我听说的谜语书?”

    杰克伸手去摸背后,可除了自己的背什么也没摸到,他立刻沮丧地回忆起背包已经丢了。可当他再望向罗兰时,枪侠把他的背包递还给他。尽管罗兰有如刀削的瘦脸仍旧像往常一样毫无表情,杰克还是可以感觉到一丝笑意爬上了他的嘴角。

    “你得重新调一下肩带,”杰克接过背包时罗兰对他说。“我把它们放长了一些。”

    “但是《谜语大全》——”

    罗兰点点头。“两本书都在。”

    “你手里是什么。小朝圣者?”那个声音拖着长音闲闲地问。

    “天哪!”杰克非常惊讶。

    它不仅能听见、还能看见我们,罗兰暗暗意识到。片刻之后他在高处角落里发现了一个小绿玻璃眼,一阵寒意顿时在身上爬过,同时他瞅见杰克脸上显出困扰的表情,把奥伊抱得更紧,他明白不是他一个人有这种焦虑的情绪。那个声音是一台机器发出来的,难以置信地聪明、顽皮,但是同时仍旧有些不对劲儿。

    “书,”杰克回答。“是一本谜语书。”

    “很好。”声音里透出近乎通人性的满意。“非常好。”

    突然从厨房另一边的舱门口闪出一个长胡子的脏家伙。沾满血痕污迹的黄头巾从他的上臂挂下来。“起火了!”他慌张地尖叫,看来没有意识到罗兰和杰克并不是他悲惨的地下卡-泰特中的成员。“下层全是烟!大家互相残杀!出大事了!上帝,一切都乱套了!我们必须——”

    这时烤箱门像脱落的下巴一样骤然打开,喷出一束蓝白色的火焰、顿时吞噬了那个男人的脑袋。他立刻被逼退,衣服全起了火,脸上皮肤被烫得翻卷起来。

    杰克目瞪口呆地看着罗兰,罗兰伸手环抱住他。

    “他打断了我。”那个声音说道。“太粗鲁了,对不对?”

    “对,”罗兰平静地回答。“极度粗鲁。”

    “纽约的苏珊娜说你脑子里装了非常多的谜语,蓟犁的罗兰。是真的吗?”

    “是真的。”

    走廊沿路下去的一间房间里传出爆炸,他们脚下的地板跟着震动,随后传来阵阵惊慌失措的喊声。跳动的灯光与刺耳的警铃声瞬间仿佛消失,不一会儿又回来了。一小簇苦涩辛辣的黑烟从通风口飘出,奥伊被呛得打了个喷嚏。

    “跟我说一条你的谜语。枪侠。”那个声音邀请道,听上去安静祥和,就好像他们正一起坐在宁静的乡村广场闲谈而不是在这座几乎处在崩溃边缘的城市地下。

    罗兰思索了一会儿,进入脑海的是库斯伯特最喜欢的一则谜语。“好吧,布莱因,”他说,“我告诉你。什么东西善良胜过所有神,邪恶胜过裂足老人①『注:裂足老人(OldManSplitfoot),罗兰族人传说中的魔鬼。』?死人总以它为食;活人吃它能长寿。”

    一阵沉默。杰克把脸埋进奥伊的厚毛中想要逃开戈嫘人烧焦的怪味。

    “小心点儿,枪侠。”一个很小的声音像炎热夏日里的一阵清风似的飘过来。布莱因的声音从每个扬声器里传出,但是这个却仅从他们头顶的扬声器里传来。“小心点儿,纽约的杰克。别忘了这里是抽屉。慢慢离开,一定当心。”

    杰克睁大眼睛望着枪侠,罗兰微微摇摇头,抬起一根手指,仿佛是要挠鼻子,但是手指同时停在了嘴唇上。杰克明白实际上罗兰是让他不要出声。

    “聪明的谜语。”布莱因最终回答,声音里真正透出欣赏。“谜底就是不存在的事物。对不对?”

    “对,”罗兰回答。“你也非常聪明,布莱因。”

    当这个声音再次开口,罗兰也听见了埃蒂听见的东西:难以抑制的深沉贪婪。“再问我一个。”

    罗兰深吸一口气。“现在不行。”

    “我希望你不是在拒绝我,罗兰,斯蒂文之子。因为这同样非常粗鲁。极度粗鲁。”

    “把我们带到我们朋友那里,帮助我们离开剌德,”罗兰说。“到时候也许我们会腾出时间猜谜。”

    “我可以立刻杀死你们。”那个声音现在听上去就像冬天一般冷酷。

    “是的,”罗兰回答。“我对此毫不怀疑。但是谜语也会随我们一起死掉。”

    “我可以拿走这个男孩儿的书。”

    “偷窃比拒绝与打断都要粗鲁。”罗兰评论道,他悠闲的腔调仿佛只是在闲聊打发时间,但同时他右手紧紧抓住了杰克的肩膀。

    “而且,”杰克抬头看着头顶上的扬声器说道,“书的谜底全没了,谜底页被撕掉了。”他灵光一闪,敲了敲自己的太阳穴说。“但是它们全在这儿。”

    “你们俩必须记住没人喜欢太聪明的人。”布莱因说。此时从近处又传来爆炸,声音更响,一扇通风口网格被气流冲开弹射出去、穿过厨房。接着从通向戈嫘人迷宫其它部分的门里冲进两男一女。枪侠对他们举起枪,但是这三人跌跌撞撞地穿过厨房向发射井房间奔去、甚至连看都没看他们一眼。罗兰把枪放了下来。对他来说,这些人看上去就像拼命逃离森林大火的动物。

    屋顶上一块不锈钢板突然滑开,里面黑漆漆一片,好像有什么银色的东西在闪光。过了一会儿,一个直径大约一英寸的钢球从洞里掉出来,浮在空中。

    “跟着它。”布莱因简短地说。

    “它会带我们找到埃蒂和苏珊娜吗?”杰克充满希望地问道。

    布莱因的回答只是沉默……但是当钢球开始沿走廊漂浮过去时,罗兰与杰克紧跟其后。

    38

    杰克对后来发生的一切已经记得不太清楚,也许这倒是件好事。当九百个人在南美洲小国圭亚那集体自杀①『注:这里指的是一九七八年美国“人民圣殿”教主钟斯带领九百信徒在圭亚那森林的集体服毒自杀事件。』时,杰克已经离开自己的世界一年多了,但是他读到过旅鼠季节性迁徙时会大批淹死自己结束生命,而在这个解体的戈嫘人地下城里发生的一切与此非常相似。

    爆炸接连不断,一些在他们这层,大多在他们脚下;辛辣的烟雾时不时从通风口飘出,不过大多空气净化机还在工作,趁烟雾还没聚集成呛人的浓烟时就吹散了大部分。他们并没有看见火光,但是戈嫘人纷纷表现得仿佛世界末日已经降临。杰克和罗兰跟着钢球,一路经过大厅和各个房间。里面大多数人只是满脸О字形的惊恐表情,落荒而逃,但还有许多就在房间里相继自杀。有些开枪打死自己,更多人割断喉咙或手腕,少数人吞下毒药。所有这些自杀者脸上都是同样的表情:无法抗拒的恐惧。杰克隐隐明白正有什么东西逼迫他们这样做。罗兰更清楚他们身上——他们的脑子里——发生了什么。这个沉寂许久的城市突然醒过来、然后开始崩溃,罗兰明白这是布莱因故意所为。是布莱因把他们逼成这样。

    他们绕过一个吊死在头顶暖气管道上的男人,跟着漂浮的钢球走下几级钢铁楼梯。

    “杰克!”罗兰突然叫道。“根本就不是你让我进来的,对不对?”

    杰克摇摇头。

    “我也不这么认为。原来是布莱因。”

    他们走下楼梯,匆匆穿过一条走廊来到又一扇舱门前。舱门上用高等语针状的字体写道:绝对禁止进入。

    “真的是布莱因?”杰克问。

    “是的——毫无疑问。”

    “那么其他——”

    “嘘!”罗兰沉声打断他。

    钢球在舱门前停了下来。接着阀门转动,舱门开启,罗兰推开舱门,他们走进一间巨大的地下房间,向三个方向延伸下去。房间里装满一排排控制板和电子设备。大多控制板尚未启动,一片漆黑。不过杰克与罗兰进入了房间,睁大眼睛打量四周,发现了亮光的守夜灯,听见机器隆隆运转。

    “滴答老人说过有成千上万的电脑,”杰克说。“看来他说得没错。上帝,看哪!”

    杰克用的词罗兰并不明白,所以他什么也没说,只是看着一排接着一排的控制板亮了起来。一团火星从控制台跳出来,随后瞬间冒出一条绿色的火舌,大概是一台过旧的设备出了故障。

    但是大多机器都已经启动,运转良好。几个世纪都没有动过的指针突然跳到绿色标记位置,巨大的铝合金柱面开始转动,把存储在芯片上的数据传送到再次醒来、准备接受输入的记忆库中。数字表盘显示的信息林林总总,从西河领地的含水层水压数据一直到寄河盆地核电站的可用电力数据都包含在内。此时数字表盘一一点亮,红绿光点排列成点阵。空中一排悬球开始闪光,辐射出多束光柱。而发电机低沉的嗡鸣从他们脚下、身边、头顶——每个角落传来,慢转涡轮引擎终于从长期的休眠中醒了过来。

    杰克早就跑不动了,罗兰干脆把他扛了起来。他们跟着钢球穿过一排排他甚至猜不出派什么用场的机器,奥伊亦步亦趋地跟在脚边。钢球向左转,领着他们进入一条两边堆满电视显示器的通道。上千台的显示器就像儿童积木一样一排排堆在一起。

    我爸爸肯定会很喜欢这里,杰克暗想。

    这条电视长廊的有些部分仍旧黑暗,但大多屏幕已经亮了起来,画面上显示出这座城市,地上与地下,已经全部陷入骚乱。陴猷布人成群结队地在街上狂奔,个个都瞪大眼睛,嘴里不知在喊些什么,更有很多人直接从高楼上跳下来,而杰克惊恐地发现还有上百人聚集到了寄河大桥上接二连三地投河自尽。其它屏幕上则显示出像宿舍一样放满床的巨大房间,其中一些已经着火,但好像实际上是惊惶失措的戈嫘人自己放的火——他们点燃自己的床垫、家具,只有上帝才知道原因。

    一幅屏幕上显示出一个虎背熊腰的巨人正把男男女女扔进一台溅满血迹的类似于压模机的机器里。这已经够恐怖的了,但是更糟糕的是,受害者们自动排成一列顺从地等待受刑。黄头巾紧紧扎在刽子手的头上,打结的地方就像马尾辫一样在耳后甩动。他抓住一名老妇人高高举起,耐心地等待不锈钢金属块清扫干净压模机好让他把人扔进去。老妇人没有丝毫挣扎;事实上,她看上去竟然在微笑。

    “这些房间里人们来来去去。”布莱因说,“但我可不觉得任何一个在讨论米开朗基罗。②『注:这里布莱因暗指T.S.Eloit诗作《布鲁佛洛克的情歌》(TheLoveSongofJ.AlfredPrufrock)中的一句。原诗是:“Intheroomthewomencomeandgo,/TalkingofMichelangelo.”意为:房间里女人们来来去去,讨论着米开朗基罗。』”突然他迸发出一阵大笑——诡异、愚蠢,听上去就像老鼠爬过碎玻璃堆。笑声让杰克颈后感到一阵凉意,他实在不愿意与这个笑声如此诡谲的智慧体产生任何关系……但是他们又有什么其它选择?

    他无奈地重新看回显示屏……但是罗兰温柔却不失坚定地把他的头扭过去。“这儿没什么你必须看的,杰克。”他说。

    “但是他们为什么这样做?”杰克问道,他整整一天什么也没吃,但仍然感觉想吐。“为什么?”

    “因为他们害怕,布莱因令他们恐惧。但是更重要的,我想,是因为他们在这个祖祖辈辈的坟场里已经活得太久,连他们自己都已经厌倦。所以在你可怜他们之前,别忘了他们会非常乐意让你陪葬的。”

    钢球又向另一个角落飞快移过去,电视显示屏与电子监视器被甩在了身后。他们前面出现一条嵌在地板上的宽带,宽带由某种合成物质构成,就像新铺的柏油马路。宽带两旁镶有两道铬钢窄条,一直延伸到不远处的房间尽头。

    钢球急躁地在黑色宽带上蹦了几下,突然传送带——这就是宽带实际上的用场——在两条铬钢贴边间安静地启动起来,转速与慢跑差不多。钢球在空中不停旋转,催促他们赶快踏上传送带。

    罗兰在传送带一旁走了几步,调节到适当的速度后踏了上去。他放下了杰克,现在他们三个——枪侠、杰克和金眼貉獭——乘着传送带正迅速离开这个古老机器纷纷醒来的阴森地下世界。接着他们经过了一片看上去像档案文件柜的区域——一排排文件柜排列得看不见尽头。文件柜都很黑……却并非死寂,一种让人昏昏欲睡的低沉嗡鸣声从柜子里面传出来,而且杰克可以看见铁板间的隙缝里透出黄色的亮光。

    他突然想到了滴答老人。

    这座该死的城市地下也许有成千上万台这种该死的双极电脑!我要得到那些电脑!

    然后他又想起了滴答的曾祖父,他居然勇敢到爬上来自另外一个世界的飞机、直冲蓝天。杰克猜想,有这样的血液流淌在身体里,滴答肯定不会胆小地自杀,他甚至会对事情出现如此变化而兴奋……因为恐惧而互相残杀的人越多,他就会越高兴。

    只不过现在已经太迟了,滴答,他想。感谢上帝。

    对于眼前的一切罗兰十分惊叹:“看这些盒子……我觉得我们正在穿过这个叫做布莱因的家伙的大脑中央,杰克。我觉得我们正在穿过它的大脑。”

    杰克点点头,又回忆起自己的期末作文。“布莱因的大脑中全是痛苦。”

    “是的。”

    杰克紧盯着罗兰。“我们出去的地方会不会就是我们要去的地方?”

    “会的,”罗兰回答。“如果我们仍旧沿着光束的路径,我们一定会从摇篮那头出来。”

    杰克点点头。“罗兰?”

    “什么?”

    “谢谢你来救我。”

    罗兰点点头,环抱住杰克的肩膀。

    离他们很远的上方,巨型的发动机开始启动。过了一会儿,沉重的摩擦声响起,同时刺眼的橙色探照灯在他们身上倾泻而下。此刻杰克终于看清传送带停止的地方:上面是一个狭窄的自动扶梯,直通橙色光源的方向。

    39

    埃蒂与苏珊娜听见沉重的发动机就在他们脚下启动。片刻之后,一块很宽的大理石地板开始慢慢后拉,朝埃蒂他们这个方向运动。先是露出一条细长透亮的狭缝,然后光亮的狭缝逐渐扩成长方形。埃蒂连忙抓住苏珊娜轮椅的把手,沿着隔在火车站台和摇篮之间的铁栅栏迅速后退。沿路的地板上立着几个石柱,埃蒂几乎肯定这些石柱马上就会掉进地缝里。但事实并非如此,地板消失后石柱依然矗立在那里,就好像悬浮在空中一般。

    “我看见自动扶梯了!”苏珊娜大声叫道,声音盖过了阵阵警报。她身体前倾朝洞里拼命望去。

    “是嘛,”埃蒂大叫着回答。“这上面是火车站,那么下面肯定卖些精巧的小玩意儿、香水或者女士内衣。”

    “什么?”

    “开个玩笑而已!”

    “埃蒂!”苏珊娜尖声叫起来,欣喜与惊讶就像独立日放的烟花一样在她脸上盛开。她更向前倾过去,埃蒂不得不抓住她以防她从轮椅中跌出去。“是罗兰!是他们俩!”

    地板开启到最大限度,突然震动了一下之后便静止下来。发动机长鸣了一声后也重新沉寂。埃蒂奔到地缝边缘,果然看见罗兰站在自动扶梯上。杰克——脸色惨白、伤痕累累,但是显然是杰克而且显然还活着——依偎在枪侠的肩膀上。坐在他们后面台阶上的正是奥伊,眨着明亮的大眼睛正抬眼望过来。

    “罗兰!杰克!”埃蒂一边欢呼一边跳起来,不停高挥双臂在地洞边缘开心地又蹦又跳。如果他现在戴着帽子,他一定会把帽子扔上天空。

    他们抬起头也招了招手。埃蒂看见杰克咧开嘴。尽管杰克状况很糟看上去好像随时会昏倒,他仍旧送出微笑。奇迹永远不会停止,埃蒂心中惊叹。此刻他的心几乎快要爆出胸腔。他不停地挥舞手臂、高声欢呼,仿佛担心如果他一停下,所有的兴奋与欣慰甚至会让自己爆炸。而就在前一刻他还非常肯定地相信他们永远不会再见到罗兰与杰克了。

    “嗨,各位!好吧!该死的,你们快上来!”

    “埃蒂,帮我一把!”

    他转过身。苏珊娜正努力从轮椅上下来,但她腿上的皮裤褶皱不巧卡在了轮椅刹车里。兴奋点亮了她黑色的眼睛,她激动得又哭又笑。埃蒂连忙把她从轮椅中抱出来,力道大得把轮椅都推倒侧翻。埃蒂抱着她欢快地旋转,苏珊娜一只手紧紧钩住他的脖子,另一只手拼命挥舞。

    “罗兰!杰克!快上来!快跑上来,听见了吗?”

    等他们终于上来时,埃蒂一把抱住罗兰,用力地捶着他的后背;而苏珊娜则不住亲吻杰克的笑脸。奥伊在一旁一边尖叫一边扭着八字步蹿来跑去。

    “蜜糖!”苏珊娜说。“你还好吧?”

    “还好,”杰克仍然在微笑,但是泪水已经夺眶而出。“很高兴到这里。你们绝对不会明白我现在有多高兴。”

    “我能体会,亲爱的。你可不用怀疑这点。”她转身问罗兰。“他们对他都做了些什么?他的脸看上去就像被推土机刚刚碾过。”

    “大多是盖舍干的,”罗兰回答。“他不会再来打扰杰克了。没有任何人会再来打扰他了。”

    “你呢,大男孩儿?你怎么样?”

    罗兰点点头,环视一圈。“这儿就是摇篮?”

    “是的,”埃蒂边说边朝地缝里面探头探脑。“下面是什么地方?”

    “机器、疯狂。”

    “你还真是和平常一样健谈啊,我明白了。”埃蒂笑着看看罗兰。“你知不知道我有多高兴再见到你,伙计?你知道吗?”

    “是的——我想我知道。”罗兰微笑地想,人的变化真大,以前埃蒂甚至曾有一度差点儿想要用枪侠自己的刀子割断他的喉咙。

    他们脚下的机器又响了起来,自动扶梯停止,地缝开始慢慢闭合。杰克走到苏珊娜那把侧倒在一边的轮椅旁,他边把轮椅扶起来,边瞅了一眼铁栅栏另一边光滑的粉色车身。瞬间他几乎停止了呼吸,离开河岔口那晚做的梦又异常鲜明地重新回到脑海:巨大的粉色子弹型车身横贯空旷的西密苏里平原,向他和奥伊直冲过来。两扇巨大的三角形窗户在这头怪物的空白面孔上闪闪发亮,像眼睛一样……现在他的梦境同他预计的一样最终变成了现实。

    它只是一辆可怕的小火车,它的名字叫做烦恼布莱因。

    埃蒂走上前,手臂甩上杰克的肩膀。“好吧,它就在那儿,孩子——就和宣传的一样。你怎么想?”

    “没什么想法,老实说。”这句话的确过于轻描淡写,可是杰克此时实在太累,已经说不出更多了。

    “我也是,”埃蒂回答。“它会说话,而且喜欢猜谜语。”

    杰克点点头。

    苏珊娜骑在罗兰身上,站在控制盒旁边一道研究起盒子上面钻石形的数字矩阵。杰克和埃蒂随后也加入了研究行列。埃蒂发现自己必须不停地低头看看杰克,才能证明一切并非自己的想像或思念过度,这个男孩儿的确就在身边。

    “现在怎么样?”他问罗兰。

    罗兰伸出手,轻轻地拂过钻石形状的数字按钮,摇摇头。他完全没有头绪。

    “因为我想这辆单轨火车的引擎转得越来越快,”埃蒂说。“我的意思是,虽然警铃这么吵很难听清楚……但它毕竟是台机器。如果它,比方说,扔下我们自己跑了怎么办?”

    “布莱因!”苏珊娜大叫道。“你是不是——”

    “听仔细了,我的朋友们。”布莱因的声音突然响起。“城下有成堆成堆生化战争用的毒气罐。我已经启动程序。毒气马上就会释放。十二分钟以后毒气罐将会爆炸。”

    声音沉寂片刻,此时小布莱因的声音钻入他们的耳朵,几乎被不停响起的警报声掩盖:“……我一直担心这种事情会发生……你们一定得赶快……”

    埃蒂没理睬小布莱因,因为他说的一切早就不是什么秘密。可是当然他们必须赶快,但这个想法此刻已经退居第二位。他脑海中想的是更重要的问题。“为什么?”他质问布莱因。“看在上帝的分上,你为什么这么做?”

    “我想原因应该很明显。我不可能光炸毁这所城市而不炸毁自己。而且如果我毁了。我可怎么带你们去你们想要去的地方?”

    “但是城里还有成千上万的人哪,”埃蒂说。“你会把他们全毒死的。”

    “是的。”布莱因平静地回答。“再见回见待会儿见。勤写信来切切念。”

    “为什么?”苏珊娜愤怒地大叫。“为什么,你简直该下地狱?”

    “因为他们让我厌烦。但是你们四个我觉得很有意思。当然。我到底能觉得你们有意思多久还要取决于你们的谜语到底怎么样。而说到谜语。你们是不是最好开始猜猜我出的谜语?离毒气罐爆炸还剩下整整十一分二十秒。”

    “别说了!”杰克大声喊道,声音盖过了警报。“不仅仅是这座城市——毒气会到处蔓延!甚至会毒死河岔口的老人!”

    “说得好,呱呱叫,”布莱因不带任何感情地回应道。“不过我相信他们还会边品尝咖啡边再活上好几年;秋季风暴已经开始,信风会把毒气往相反方向吹的。但是你们四个所处的境地就完全不同了。你们最好赶紧戴上思考帽,否则就是再见回见待会儿见,勤写信来切切念。”停顿一下后布莱因又说。“最后补充信息:毒气并不是无痛的。”

    “快收回命令!”杰克说。“我们还是会跟你猜谜语的,对不对,罗兰?你想听多少谜语我们就告诉你多少!只要你收回命令!”

    布莱因大笑起来,电子笑声回荡在空旷的摇篮上空,与单调刺耳的警报声混杂在一起,嗡嗡作响。

    “快停下!”苏珊娜叫道。“停下!停下!快停下!”

    布莱因果然停止大笑。片刻之后警报声也戛然而止。接下来的沉寂被倾泻如注的大雨声打破,却反而更加震耳欲聋。

    此刻扩音喇叭里传出的声音变得非常温柔、关切,同时也毫不仁慈。“你们现在还剩十分钟,”布莱因说。“让我好好瞧瞧你们到底有多有趣。”

    40

    “安德鲁。”

    这儿可没有谁叫安德鲁,陌生人,他想。安德鲁早就死了;安德鲁已经消失,就像我马上就要消失一样。

    “安德鲁!”声音继续呼唤道。

    声音来自很远的地方,从曾经是苹果榨汁机的脑袋外传来。

    曾经有一个男孩名叫安德鲁,他的父亲带他来到剌德城西面的公园。公园里种满苹果树,还有一间小铁屋,外表看起来像地狱、却散发出天堂的味道。男孩非常疑惑,他的父亲告诉他这地方就是苹果汁屋。然后他拍了拍安德鲁的头,让他别害怕,把他带进了铺着地毯的走廊。

    无数的苹果——一箱又一箱——堆在屋里的墙边。屋里还有一个名叫杜拉普的老人,他身材瘦削,手臂上的肌肉却像蠕虫一样在白色皮肤下鼓起跳动。他的工作就是把成箱成箱的苹果倒进屋子中央那台一张一合、叮当作响的机器里。机器另一端伸出的管子里汩汩流出的就是沁香的苹果汁了。机器旁还站了一个人(他怎么也想不起来这个人叫什么名字),他的工作就是一桶一桶地装满苹果汁。第三个人站在他身后,他的工作则是在苹果汁洒出来太多时敲敲倒汁人的脑袋。

    安德鲁的父亲递给他一杯还冒着泡的苹果汁,尽管这么多年来生活在城里,也尝过许多美味,但他却还从来没试过比这清甜凉爽的饮料更好喝的东西,那感觉就像吞下一口十月的凉风。但是比起清甜的苹果汁或杜拉普倒苹果时凸起蠕动的肌肉,他更清楚地记得的却是杜拉普把金红透圆的大苹果倒进机器榨成汁时那种毫不留情的冷酷。苹果被两打滚筒传送到布满小洞的鼓形圆桶下面,圆筒不停旋转,先把苹果碾碎,挤出所有汁水。接着管口的筛网网住籽和果肉,苹果汁顺着槽口流下去。

    此时此刻,他的头就像一个苹果榨汁机,而他的大脑就是在滚筒下面的苹果,很快就会爆裂,然后黑暗把他吞噬。

    “安德鲁!抬头看着我。”

    他做不到……即使能做到也不愿意。最好就躺在这儿等待黑暗的降临。反正他早就应该死了;那个地狱男孩儿不是冲他脑袋打了一颗子弹?

    “它并没有射进你的脑子,你这头蠢驴,而且你也不会死。你只是头疼而已。但是如果你一直躺在那儿不去止血,那你肯定会死……我可以保证,安德鲁,和死亡相比,你现在的感觉简直就是一种恩赐。”

    让这个躺在地板上的巨人抬起头的并非话语中的威胁,而是说话人这种洞穿一切的轻蔑语气,那种仿佛能够看透他所有心思的语气。他慢慢抬起头,剧痛啃啮着他——感觉上就像铁锤一般的重物在他的脑子里横冲直撞,劈开了条条血路。他长长地发出一声痛苦的呻吟,感觉右脸上传来一阵瘙痒,就好像一打苍蝇叮在那里血淋淋的创口上。他好想赶走那些苍蝇,但是他知道必须用两只手支撑自己的身体。

    一个人影就站在通向厨房的门口,看上去幽灵一样没有真实形体,部分是因为头顶的霓虹灯还在频频闪光,部分是因为他现下只剩一只眼睛观察(他记不得另一只眼睛出了什么问题,也不愿意去回忆),但是他知道更重要的是因为这东西本身就是虚幻的幽灵。它看上去有人形……但是这个曾经是安德鲁·奎克的家伙知道眼前的根本不是一个真人。

    站在门口的陌生人身穿一件腰间系带的黑色短夹克,褪色的牛仔裤,和一双沾满灰尘的旧靴子——一双乡下人的靴子,放牧人的靴子,或者——

    “或者是枪侠的靴子,安德鲁?”陌生人问,咯咯笑了起来。

    滴答老人凝视着门口的人影,绝望地想要看清他的脸,但是陌生人短夹克的连身帽戴在头上,阴影完全遮住了他的面孔。

    警报声戛然而止,应急照明灯并没有全熄,但至少已经停止闪动。

    “瞧,”陌生人用他的——或它的——具有穿透力的声音轻叹道。“终于我们能听见我们自己的思想了。”

    “你是谁?”滴答老人微微移动了一下,重物仿佛又砸穿了他的脑子劈出新的血路。但是除了剧痛以外,右颊苍蝇叮的瘙痒却不知为什么更加厉害了。

    “我有许多名字,朋友,”声音从帽檐的阴影中传出,尽管听上去很严肃,滴答仍能听出话音下隐藏的笑意。“有人叫我吉米,有人叫我汤米;有人叫我汉迪,有人叫我丹迪;他们可以称我输家,也可以称我赢家,只要他们别让我来得太晚误了晚饭。”

    黑衣人仰起头大笑起来,一阵寒意爬上滴答的手臂,鸡皮疙瘩在颈后凸起;这笑声就像狼嚎。

    “人们曾把我称做永生的陌生人,”黑衣人边说边向滴答走来。滴答心头一凛,挣扎着向后爬去。“人们也曾称我梅林或美林——可谁在乎呢,反正我从来就不叫这些名字,虽然我也从未否认过。有时候我会被称做魔术师……有时候又被称做巫师……但是我希望以后你能用些更谦虚的称呼,安德鲁。更有人情味儿的称呼。”

    他掀开帽子。一张浓眉宽面的脸孔出现在滴答眼前,可他虽然相貌英俊,却绝非人类。大朵怒放的红玫瑰爬在这个叫做巫师的幽灵的颧骨上,蓝绿色的眼睛闪着极度狂野、几近癫狂的喜悦;蓝黑色的头发滑稽地一撮撮倒竖在脑门上就像乌鸦毛;红润的嘴唇张开,露出的牙齿让人联想到食人族。

    “你就叫我范宁吧,”咧嘴笑的幽灵说。“理查德·范宁。也许这并非完全正确,但是我猜已经相差无几了。”他伸出手,手上竟没有一道掌纹。“你怎么样呢,朋友?让我们握握手吧。”

    这个曾经是安德鲁·奎克、在戈嫘人的殿堂里被尊为滴答老人的巨人又尖叫起来,挣扎着向后蠕动。从那把低口径手枪射出来的子弹实际上只是从他头顶擦过,一块头皮被擦了下来,现下正耷拉在脑门上来回摇晃;一长束灰金色头发不停地搔着他的脸颊。但是奎克现在已经不再有任何感觉,他甚至已经忘了头皮与左眼眶的剧痛。所有的意识都融汇成一个念头:我必须立刻逃离这个披着人皮的野兽。

    但是当陌生人握住他右手的瞬间,这个念头就像梦醒之时一般迅速消失无痕。刚刚还锁在奎克胸膛里的尖叫从唇边溢出时却变成了情人的叹息。他默默地凝视着微笑的陌生人,脱落的头皮还挂在眼前。

    “它有没有让你不舒服?肯定会。等着!”范宁捏住脱落的头皮,轻巧地揭了下来。仿佛厚布撕裂似的嘶啦一声,奎克痛呼,头上模模糊糊露出一块头盖骨。

    “瞧,瞧,只疼一秒钟。”陌生人蹲在了奎克面前,那样子就像慈爱的家长在安慰划破手的孩子。“难道不是吗?”

    “是—是—是的。”奎克喃喃开口。的确是。现在疼痛已经减弱。当范宁再次伸出手轻柔地抚摸他的左脸时,奎克很快控制住自己后退的本能反应。没有掌纹的手轻放在他身上,他感觉身体中被重新注入源源的力量。他感激地抬眼凝视这个陌生人,嘴唇轻颤,可什么也没说出口。

    “好些了吗,安德鲁?好些了对不对?”

    “对!对!”

    “如果你想感谢我——我也很肯定——你就必须说我一个老朋友常说的一句话。他最终背叛了我,但他无论如何长久以来都是我的好朋友,而且我心里永远为他留了块位置。现在说,‘我为你效命。’安德鲁——你能说吗?”

    他能说,而且也的确这么说了;事实上,他几乎没法让自己停下来不说。“我为你效命!我为你效命!我为你效命!我——”

    陌生人又碰碰他的脸,可这回剧痛如霹雳一般击中安德鲁·奎克的脑子。他痛呼出声。

    “对不起,但时间有限,你已经开始听上去像报废的录音机了。安德鲁,我坦白说:你想不想杀死那个开枪打你的小鬼?更别提他的朋友,那个把他带到这儿的强悍的家伙——他,尤其是他。甚至那个挖掉你眼睛的畜生,安德鲁——你想不想?”

    “当然想!”前滴答老人捏紧了血淋淋的拳头,大声说。“当然想!”

    “很好,”陌生人扶起奎克,“因为他们必须死——因为他们管了本不应该和他们有任何关系的事儿。我估计布莱因会对付他们,但是现在事情已经发展得太快,任何人都不能依赖……毕竟谁也没有想到他们能走得这么远,不是吗?”

    “我不知道。”奎克回答。事实上他根本不明白陌生人到底在说什么。他也不在乎;狂喜就像兴奋剂一样渗进他的骨髓,在刚刚那种苹果榨汁机一般的剧痛以后,这样已经足够了。绝对足够。

    理查德·范宁翘起嘴角。“黑熊与白骨……钥匙与玫瑰……白昼与黑夜……时间与潮汐。够了!够了,我说!他们必须不能再靠近塔半步!”

    陌生人的手闪电般地挥了两挥,一下斩断了吊着金钟匣子的银链,又一下剥下他戴在上臂的杰克·钱伯斯的精工表。奎克不禁踉跄后退。

    “我来保管这些,行吗?”巫师范宁露出蛊惑的笑容,双唇微闭,遮住可怕的牙齿。“或者你反对?”

    “不。”奎克回答,毫不犹豫地放弃了这些长期以来他的领导地位的象征(实际上,他自己甚至都没有意识到正这样做)。“悉听尊便。”

    “谢谢,安德鲁,”黑衣人温柔地说。“现在我们必须赶快了——我猜五分钟以后这里的环境就会发生剧变。我们必须走到最近的防毒面具储藏间,应该离这儿不远。我应该能够幸存,但是恐怕你会有些困难。”

    “我不明白你到底在说什么。”安德鲁·奎克说,他的头又开始疼起来,思维变得混乱。

    “你也不需要明白,”陌生人沉着地安慰道。“快,安德鲁——我想我们得赶快了。今天真够忙乎,可不是吗?走运的话布莱因会直接把他们活活烧死在站台上,他们肯定还站在那儿——这么些年来他可是变得极度喜怒无常,可怜的家伙。但我觉得我们还是得赶快。”

    他咯咯笑起来,伸出手扶住奎克的肩膀,领着他穿过罗兰与杰克几分钟前刚刚走过的舱门。

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